Vale más que lo productivo que fue hoy

Jordan Whitfield

Solía ​​pensar que era mejor que aquellos que simplemente se ganaban la vida. Tenía metas, ambiciones, sueños; no podía imaginarme volver a casa después del trabajo y ver la televisión. Vi a mis padres hacer esto todos los días mientras crecía, y pensé que era lo más triste que había visto en mi vida. Prometí nunca hacer solo lo mínimo: tendría una carrera, haría lo que amaba, dejaría mi huella en el mundo y dejaría algo atrás para que la gente no me olvidara. ¿Qué sentido tenía si vivía y moría?



Ahora, a los 27 años, el miedo a ser improductivo es aparentemente una epidemia.

Escucho a mis amigos decirme cómo se sienten decepcionados de sí mismos porque 'no fueron productivos hoy' o 'no están cumpliendo sus metas lo suficientemente rápido'. Se ha hecho evidente que la sociedad no mide nuestro valor por lo bueno que somos. una persona que somos o cuánto estamos contribuyendo a la sociedad, sino por cuántas horas pasamos en un trabajo convencional, qué tan alto en la escalera hemos trabajado y cuánto dinero estamos ganando. Los directores ejecutivos y las celebridades son más valorados que los cajeros, los artistas y los voluntarios. Es el mismo sistema con el que crecieron mis padres, solo que ahora todo está documentado en las redes sociales y constantemente comparamos nuestras vidas con las de los pocos afortunados en Internet.

En la sociedad, o en Estados Unidos al menos, se nos dice que podríamos llegar a cualquier lugar que quisiéramos si nos esforzamos por ponernos en marcha y trabajar lo suficientemente duro.

Pero lo que no te dicen es que esto es una mierda.Por ejemplo, la mayoría de los emprendedores de los que oye hablar son sanos y neurotípicos, provienen de familias que los apoyan, pueden trabajar a tiempo completo y tener algún tipo de ahorro o préstamo para comenzar su negocio. Cuando no está capacitado o es neurotípico, y no proviene de una familia que lo apoye, tiene problemas para mantenerse y tiene mal crédito, será mucho más difícil lograr que sus sueños despeguen. Es un gran privilegio decir que todos pueden hacer lo que quieran siempre que trabajen en ello.

Cuando era más joven me escapé de casa debido al abuso. Apenas me gradué porque tuve problemas para retener información. Pronto fui a la universidad para obtener una licenciatura en comunicaciones, donde todo lo que quería era trabajar para una revista importante y que leyeran mi trabajo. Pero tres años después de graduarme, mis problemas de salud mental se volvieron demasiado y dejé la escuela para cuidar de mí misma. No logré conseguir un trabajo y fui a la asistencia social, me mudé mucho porque no podía pagar el alquiler y decidí solucionar mis síntomas comenzando mi propia revista. Pero preocuparme constantemente acerca de dónde vendría mi próxima comida o, en general, no tener suficiente energía por pasar hambre, me impidió poder darle a mi revista toda la atención que se merecía. Me quemaba a menudo porque me aislaba de los demás y descuidaba mi salud mental para trabajar en mi negocio en lugar de tomarme el tiempo que necesitaba para mí. Quería ser una de esas historias de éxito que pasaron de 'bienestar social a que me fuera bien'. Lo único que me ayudó a superar esos años duros fue la esperanza de que, si trabajaba lo suficiente, sucedería.

Hace un año tuve la suerte de ser aprobado por discapacidad. Finalmente tenía suficiente dinero para dejar de estresarme por mi próxima comida, y pensé que finalmente podría dedicar el tiempo y el esfuerzo necesarios para que mi revista despegara. Me di cuenta de que solo crecería tan rápido como yo, así que comencé a cuidar más mi salud mental ahora que tenía un hogar tranquilo y seguro desde donde podía trabajar. Pero todos esos años de descuidarme por falta de dinero o de luchar contra una enfermedad mental me habían pasado factura, y pasé un año simplemente averiguando cómo equilibrar las cosas de todos los días: comer con regularidad, hacer ejercicio, quehaceres domésticos, hacer mandados, socializar. , trabajo. Luché con la nueva realidad de que más dinero no iba a arreglar todo; todavía tenía problemas de salud que me impedían trabajar de la manera convencional o simplemente cuidarme.





Y luego la depresión me golpeó. Pasé más tiempo viendo Netflix que trabajando duro, y desperdicié demasiado dinero en comida para llevar porque no tenía energía para cocinar.

Cuanto más tiempo pasaba, más dudas comenzaron a hundirse:¿Qué pasa si no lo tengo en mí para hacer el trabajo duro requerido?¿Qué pasa si no quiero arriesgar mi salud mental para intentarlo? ¿Y si solo quisiera disfrutar de mi vida? Había pasado años aislado porque estaba demasiado arruinado y mentalmente enfermo para dejar mi apartamento y solo quería divertirme de nuevo.

Seguí diciéndome a mí mismo que me tomaría un día, unos días, una semana para relajarme, y luego volvería al trabajo. Pero a medida que mi depresión desapareció, quise salir más en lugar de trabajar. Fui a ver música en vivo, salí a bailar, hice nuevos amigos y recordé lo que era ser feliz. Llegaba a casa eufórico, solo para volverme culpable, porque estaba mejorando mentalmente, pero no estaba logrando mis objetivos. Me sentí perdido en un mundo y mejor que nunca en otro. No era que ya no quisiera trabajar en mi revista, pero dejó de ser lo único por lo que estaba viviendo. No quería sacrificar mis hábitos alimenticios, mi salud mental y mi vida social mientras trataba de equilibrar todo.

Y luego me convertí en la persona que siempre me aterrorizó convertirme: improductiva.

Había sido idealista y optimista toda mi vida, pensando que si me esforzaba lo suficiente como la sociedad me había dicho, me sucederían cosas. Pero al igual que obtener un título, mantener un trabajo y equilibrar las actividades diarias, hacer despegar mi revista no fue tan simple como esforzarse lo suficiente. Debido a mi salud mental, tuve que tomarme más tiempo para mí, y eso me obligó a vivir de maneras no tradicionales: en la asistencia social, aprendiendo cómo reducir el estrés en mi vida, priorizando la dieta y el ejercicio por encima de todo lo demás. Pensé que podría ejecutar mi revista de la misma manera, en mis propios términos, en mi propio horario, pero quería encontrar inversores, publicarla y pagar a la gente, y hacer lo mínimo a veces era demasiado para mí. ¿Cómo iba a dirigir una revista convencional cuando algunos días ni siquiera podía mantener un trabajo o levantarme de la cama?

Finalmente estaba viendo que el mundo no era el lugar que la sociedad me había dicho que era. El juego estaba amañado. ¿Valió la pena sacrificar todo para ganar? ¿Era esa la única forma de jugar?

Esto me hizo pensar: esos emprendedores que vemos como historias de éxito, ¿qué tienen que sacrificar para tener éxito? A menudo escuchamos que para administrar un negocio es necesario dedicar todo su tiempo a su trabajo. Y a menudo esto tiene el costo de algo, como su salud o su vida amorosa. Lo vemos en celebridades que van a rehabilitación por agotamiento, o en hombres que tienen bebés azucarados porque no tienen tiempo para relaciones reales. No estoy diciendo que todos los emprendedores sean infelices y que algunos equilibren bien su vida y su trabajo, pero para aquellos de nosotros que luchamos con discapacidades, problemas de salud mental o física, las cosas son aún más difíciles.



De repente comprendí por qué mis padres solo tenían la energía para trabajar, volver a casa y ver la televisión.

Usar la productividad como una forma de medir nuestro valor funciona para mantener el engranaje capitalista girando, pero es peligroso en la forma en que la tienda de fotografías en las revistas cambia nuestra visión de cómo deberíamos ser. Nos da una expectativa poco realista de que no hay límites para la productividad, solo pereza. Y cuando nuestros cuerpos ceden en diversas formas de agotamiento, como fatiga extrema o ataques de ansiedad, sentimos que es nuestra culpa, que simplemente no nos estamos esforzando lo suficiente, que somos perezosos. Pero, ¿y si nuestro valor se midiera por algo más que la productividad? ¿Y si se basara simplemente en estar vivo?

¿Qué pasaría si no tuviéramos que subir la escalera u obtener más Me gusta en las redes sociales o anunciar el producto más nuevo?¿Qué pasaría si hiciéramos lo que nos hizo felices y estuviéramos contentos con eso, ya sea trabajando a tiempo parcial en una tienda de comestibles o trabajando duro en la universidad para convertirnos en abogados? ¿Por qué nuestro placer no es suficiente? Es hora de redefinir el éxito. El dinero o la fama no son las únicas cosas que hacen que las personas se sientan satisfechas.

Para mí, mi revista me hace sentir realizado. Salir con amigos me llena. No necesito demostrar que tengo éxito encontrando un inversor e imprimiendo la revista y pagando a la gente, aunque todo eso sería genial y todavía voy a trabajar para lograrlo. La gente me pregunta por qué no puedo pagar, y además del hecho de que hacer despegar una revista es extremadamente difícil, a menudo me culpo por no trabajar lo suficiente, al igual que me siento culpable por relajarme. La gente te juzgará en función de dónde te encuentres en la vida porque ese es el sistema en el que crecieron, pero nadie más vive tu vida excepto tú. Nadie más puede decirte qué es el éxito para ti. Aprender eso lleva tiempo, pero es una de las mejores cosas que puede hacer por sí mismo.

Tengo éxito porque estoy haciendo lo mejor que puedo. Porque hago ejercicio, como bien y hago las tareas del hogar incluso cuando tengo un mal día de salud mental, y porque sé cuándo dejar todo a un lado para quedarme en la cama. No es porque sea financieramente estable o haga lo que amo o sea feliz con mi vida, porque todas esas cosas pueden desaparecer. El éxito no debe medirse por las circunstancias. Si tiene depresión, tiene que trabajar en un trabajo que no le gusta o está arruinado, no tiene nada de malo y todavía tiene éxito. Y aunque es fácil buscar la aprobación externa en la que basar tu autoestima, hacerlo siempre te dejará insatisfecho porque la autoestima viene de adentro.

Tener libertad financiera me ha enseñado que el dinero no es sinónimo de felicidad; seguro que ayuda a aliviar el estrés, pero una vez que se pagan el alquiler y las facturas, me quedo solo conmigo. Para mí, el éxito es aprender a sentirme cómodo con quien soy, mis obstáculos y mis límites. Es comprender lo que puedo y no puedo hacer cada día. Reconocer esto no significa que deba avergonzarme de no ser la persona que quiero ser, significa cambiar la forma en que me veo a mí mismo. No soy débil ni perezoso porque no puedo trabajar en lo que amo las 24 horas del día, los 7 días de la semana: soy humano, mis límites son diferentes a los de todos los demás y valgo más que mi productividad.