Cómo es estudiar en el extranjero en Oxford

cuajada

Cuando me aceptaron para estudiar en la Universidad de Oxford para mi programa de estudios en el extranjero, me quedé anonadado. No era que no fuera inteligente, estaba en una escuela superior y me iría bien cuando me aplicara, pero ciertamente no tenía un GPA de 4.0 y me perdí el límite estricto para el requisito de GPA de los estudiantes visitantes de Oxford. por varios puntos. Todavía pensaba que valía la pena intentarlo. Pidieron varias muestras de escritura, que pensé que podrían ayudar en mi caso, y cuando recibí mi carta de aceptación, francamente, me asusté.Mierdaafuera.



Como anglófilo durante años, nada me emocionó más que la idea de una experiencia de estudio en el extranjero al estilo de Harry Potter repleta de cenas elegantes, uniformes formales, bibliotecas viejas chirriantes y otoños ingleses tristes. Por supuesto, me dije a mí mismo que probablemente no era exactamente así y me preparé para trabajar duro por primera vez en años.

Si alguien te dice que Oxford no es tan pintoresco como lo describen las películas o los libros, está mintiendo. Es eso y más. Es una ciudad de torres interminables salpicadas de una hermosa arquitectura gótica, calles adoquinadas y pubs históricos. Es una ciudad de tamaño decente, con varias universidades y sus puertas inminentes esparcidas a lo largo de muchas millas, intercaladas con una cultura que hace que sea difícil encontrar una razón para irse. Realmente no hay ninguna razón para visitar Londres, a una hora más o menos de distancia, ya que Oxford tiene su propia vida nocturna, sus propios restaurantes y algunas de las mentes más brillantes del mundo.

Oxford se enseña en un sistema de tutoría, muy lejos de la cultura de “elige tu principal lo antes posible” que contamina las universidades estadounidenses. Si bien se espera que encuentre un camino para usted, su educación en Oxford no se trata de perfeccionar sus habilidades comerciales o encontrar una especialización que le otorgue el salario más alto después de la graduación; se trata de estudiar tu pasión, independientemente de lo que eso signifique para tu carrera. Casi no hay cursos de 'aprendizaje aplicado', por lo que no hay especialización en periodismo, ni en finanzas, ni cursos de licenciatura en negocios. Esperan brindarle la formación académica para comenzar su carrera y su trabajo le brindará la experiencia para tener éxito.

Debido a que Oxford tiene algunos de los educadores más versátiles y reconocidos del mundo, tienden a poder enseñar una amplia variedad de materias. Cuando me aceptaron, me dijeron que seleccionara un tutorial principal y un tutorial secundario. Los tutoriales son impartidos individualmente por un tutor calificado (es decir, un profesor, generalmente con un doctorado) durante sesiones de 50 minutos. Para su tutorial principal, se reúnen durante 50 minutos una vez por semana, y para su secundario, se reúnen durante 50 minutos una vez cada dos semanas. Cada vez que se reúnen, se le da un trabajo para escribir sobre un tema que usted y su tutor eligen; se espera que sea de aproximadamente 15 a 20 páginas, para lo cual el tutor le proporciona una lista (generalmente en la parte superior de su cabeza) de lecturas recomendadas. y conferencias complementarias para informar su tema. En la próxima reunión, lees tu artículo en voz alta y te dan una crítica en tiempo real.





Sabía que quería estudiar algún tipo de historia política internacional, así que se lo expresé a la escuela y me colocaron en una universidad que se especializaba en esto. Luego me proporcionaron una lista de tutoriales entre los que podía seleccionar, y al mismo tiempo me brindaron la opción de crear uno propio. Si hiciera lo último, buscarían en la universidad un tutor con las habilidades y la experiencia para enseñarlo. Elegí “Fascismo” como mi tutorial principal y Sociología Política como mi secundario. Cada semana aprendería sobre un nuevo régimen fascista a lo largo de la historia, y cada dos semanas aprendería sobre una nueva construcción social que afecta la política global.

Mi tutorial principal fue impartido por un profesor anciano y nos reuníamos todas las semanas en la comodidad de la biblioteca de su casa. Su casa estaba a una milla más o menos del campus, y cuando llamaba a su puerta, su esposa, como era de esperar, me saludaba y me ofrecía una taza de té. Luego me sentaba en el sofá, leía mi periódico en voz alta y escuchaba sus reflexiones. Discutíamos varios puntos de vista, él profundizaba en sus propias experiencias personales y yo escuchaba, fascinado por todo el prestigio y la educación que este hombre había acumulado en una vida. Tenía más títulos de los que podía contar con una mano, había conocido a príncipes y ganadores del Premio Nobel de la Paz y, a pesar de que a veces se salía del tema en cuestión, nunca se sintió jactancioso o pretencioso. Era humilde y directo, y estaba realmente absorto por todo lo que este hombre tenía que decir.

Mi tutorial secundario fue impartido por una estudiante de posgrado de doctorado que fue mucho más dura conmigo que mi tutor principal. Quería demostrar su valía (y que yo lo probara) y me pidió que presentara argumentos en cada uno de mis trabajos. Mi primer artículo fue sobre las causas de la participación de los votantes (o la falta de ella) en la política estadounidense, y recuerdo que ella me dijo sin rodeos que 'este tipo de escritura no iba a ser suficiente'. Francamente, estaba acostumbrado a salirse con la suya con la prosa florida que había elaborado para cada artículo en casa, en la que me desvié de tomar una posición firme y usé palabras SAT y cierres poderosos pero ambiguos para sorprender a la audiencia. Por primera vez, alguien me estaba obligando a profundizar y tomar una postura. No 'quizás', no 'posiblemente'. Debía comenzar cada artículo con una línea que indicara sin rodeos mi posición sobre el tema y luego pasar las siguientes 20 páginas para demostrarlo.

Después de que nos reuniéramos, me dieron la semana (o 2 semanas para mi tutorial secundario) para escribir. Estaría mintiendo si dijera que no hice mucho de mi trabajo el día o dos antes de mis reuniones. No asistí a muchas de las conferencias complementarias y usé Wikipedia mucho más de lo debido. Pero estaba buscando experimentar Oxford, tanto como estaba buscando aprender. Vivíamos en los dormitorios con el resto de los estudiantes, no había un ala separada para nosotros los alborotadores estadounidenses, y cada universidad tenía un bar subsidiado en el campus. Cada noche nos vestíamos (los estadounidenses mucho más que cualquiera de los británicos) y asistíamos a una cena formal en el salón donde los maestros envueltos en túnicas decían las gracias en la mesa alta y nosotros hacíamos lo mismo antes de comer. Tendríamos una comida de tres platos por el equivalente a 12 dólares estadounidenses. Después, normalmente nos dirigíamos al JCR, una sala común con un bar, dardos, videojuegos y sofás, y compramos mordeduras de serpiente, una bebida hecha con cerveza y licor de grosella negra, por 2 libras cada una, una ganga independientemente del tipo de cambio. .

Una vez que pasáramos un tiempo en el JCR, determinaríamos los planes para la noche. Los estudiantes británicos estaban tan fascinados con nosotros como nosotros, éramos ruidosos, coloridos y podíamos sostener nuestro licor con lo mejor de ellos. Encontramos sus acentos hipnotizadores y exóticos. No todos eran snobs de clase alta: la matrícula de Oxford es menos de 10,000 libras por año, pero conocimos a los graduados de Eton, los chicos que decían conocer al Príncipe Harry y los capitanes de los equipos de la tripulación. Hicimos amigos y nos encontrábamos yendo a la ciudad más tarde por la noche a uno de los bares o discotecas. Y sí, clubes. Clubs de baile. La escena fue divertidísima: las chicas estadounidenses se esforzaban por molestar a la gente como lo harían en los Estados Unidos, mientras que los chicos británicos (que reconocían plenamente que bailar no era su fuerte) realizaban movimientos ridículos y desenfadados en la pista de baile. La pista de baile no era un lugar para ser sexual, era un lugar para divertirse. Lo aprendimos con el tiempo.



Los estudiantes de Oxford tendían a salir de lunes a viernes durante los fines de semana, probablemente una de sus únicas cualidades elitistas, ya que no querían mezclarse con los 'pueblerinos' de algunas de las universidades locales los viernes y sábados por la noche. A menudo, los fines de semana, el JCR organizaba fiestas temáticas y, si hay algo que aprendí allí, es que los británicos toman sus fiestas temáticas.en serio. Mientras que las fraternidades y las hermandades de mujeres en los EE. UU. Toman una fiesta temática como una señal para vestirse de la manera más escasa y provocativa posible, los estudiantes de Oxford se enorgullecían del pensamiento y la astucia que entraban en sus disfraces. Aprendimos eso de la manera más difícil en Halloween (un día festivo similar a una fiesta temática para los estadounidenses) cuando aparecimos con conjuntos reveladores de 'mujer policía' y 'superhéroe' mientras el resto de la escuela aprovechó la oportunidad para vestirse ... aterradoramente. Fantasmas, duendes, brujas. Era como la escena de la fiesta de Halloween enChicas malas, pero al revés. Y nosotros éramos los Cady Herons parados con los ojos muy abiertos y avergonzados en la entrada.

Al final de mi tiempo en Oxford, de alguna manera me las había arreglado para recibir un 4.0. Y no fue porque todo lo que hice fuera perfecto. Lejos de ahi. Los tutores explicaron que no me estaban calificando en cada trabajo individual, sino en mi crecimiento y desarrollo a lo largo de mi tiempo allí. También dejaron en claro que mi aceptación en Oxford era prueba suficiente de que era inteligente y que no estábamos comenzando desde abajo, pero que esperaban ver cambios en mi escritura, un cambio para mejor, y ese era su espectro para análisis.

La experiencia fue única en la vida y todavía deseo haberla hecho durar para siempre. A menudo examino detenidamente sus programas de posgrado solo como una excusa para volver, pero sé que nada puede recrear la experiencia que tuve como estudiante visitante de pregrado. Nos trataron con respeto e hicimos amigos para toda la vida. Comimos comida de camión Halal a las 2 de la mañana por 2 libras. Estudiamos en la biblioteca más antigua del mundo occidental. Aprendimos a tomarnos nuestra rutina con menos seriedad y las fiestas temáticas más en serio. Nos enseñaron los dardos. Tenemos un montón de ropa Oxford para poner celosos a nuestros amigos en casa. Y aprendimos que la universidad era mucho más que la fraternidad a la que te uniste y si te especializaste en finanzas o no. Se trataba de perfeccionar tus pasiones, humillarte entre mentes brillantes y bailar horriblemente paraLas hermanas tijerashasta el amanecer.