Compramos scooters de fabricación china y los llevamos a través de Estados Unidos en una aventura épica

Los viajes por carretera son geniales. Los viajes por carretera a campo traviesa son épicos. En una motocicleta es rudo, pero ¿qué pasa con un scooter de $ 1,000 con una velocidad máxima de 50 mph?

Lo probamos y vivimos para contar esta historia:



Saliendo de California

Mi compañero de viaje Eric O'Dell, con vistas a la costa del Pacífico de California.

Toda la idea comenzó cuando Eric y yo estábamos intercambiando ideas sobre viajes. La única fecha que había escrito en piedra era una boda a la que tenía que asistir en Nueva Jersey en unas pocas semanas. Aparte de eso, fui bastante flexible. En ese momento estábamos en San Diego, California y decidimos viajar por carretera a la costa este.

Conducir por todo el país habría sido divertido, Eric tenía una idea mejor: hacerlo en motocicletas. El único problema era que las motocicletas son caras y no teníamos mucha experiencia montando. Así que nos decidimos por la siguiente mejor opción: scooters.

Pensamos que dos semanas deberían ser tiempo suficiente para llegar a Nueva Jersey, especialmente con nuestros dos nuevos scooters de marca. Salimos de San Diego en una noche de lunes a viernes. El sol acababa de ponerse y ya estábamos haciendo planes para una cata de vinos en Napa Valley la noche siguiente.





Los dos scoots

Ni siquiera puedo recordar el nombre o la marca de estas cosas. Lo que sí recuerdo es que tenían motores de 125 cc. Para poner eso en perspectiva, las motocicletas pequeñas tienen un motor de 500 cc. De hecho, las cortadoras de césped para caminar tienen motores de 140 cc o más.

Estas máquinas eran nuevas cuando las compramos y nos costaron alrededor de $ 1,000 cada una, después de impuestos. No salgas a correr para contarles a todos tus amigos sobre este gran negocio. No eran las cosas más fiables.

Valle de Napa

Flickr / Mat79

Aquí es donde pensé que les estaría diciendo lo bueno que era el vino en Napa, pero Napa no sucedió.

A los diez minutos de despedirnos y abrazar a todos nuestros amigos, un policía nos detuvo.



Nuestros patinetes no eran legales en la calle, según el oficial. Cada uno tenía una pequeña luz roja en la parte delantera de ambos espejos retrovisores. Solo los vehículos de emergencia pueden tener legalmente luces rojas dirigidas al frente, no scooters.

Para empeorar las cosas, uno de nosotros no tenía una licencia de motocicleta adecuada, solo un permiso. Un permiso no le permite viajar de noche en California. Tampoco teníamos placas de matrícula; no llegarían por correo hasta dentro de unas semanas.

El policía podría habernos multado y haber remolcado nuestros scooters, pero por suerte nos salvó lo que yo llamaría nada menos que un milagro. Lo que sucedió fue que el compañero de los oficiales volcó mi scooter de lado, por accidente. Se disculpó y me di cuenta de que se sentía muy mal por derribar un scooter nuevo. Personalmente, realmente no me importaba, simplemente no quería meterme en problemas. Afortunadamente, los policías no nos multaron ni nos remolcaron. Nos dijeron que corrigiéramos las luces rojas y que solo viajáramos durante el día.

Noche en el parque

Siendo los ciudadanos semi-respetuosos de la ley que éramos, pasamos la noche bajo un arbusto en un parque local. Estábamos demasiado avergonzados para preguntarle a uno de nuestros amigos si podíamos pasar la noche en su casa después de habernos despedido. Usamos esta lona de camuflaje verde para ocultar los patinetes.

Los Angeles

Aquí está Eric tratando de mezclarse con una Harley. Cualquiera que haya pasado algún tiempo conduciendo por Los Ángeles sabe lo horrible que puede ser.

Lo que pasa con nuestros scooters y otros vehículos que no pueden ir a más de 55 millas por hora es que no están permitidos en las carreteras interestatales. Consideramos romper las reglas, pero ya nos habían detenido una vez, así que nos quedamos en las calles laterales.

Nos llevó casi un día entero conducir por Los Ángeles. En un momento, una avispa me picó la barbilla y me parecí a Jay Leno durante tres días. Te mostraría una foto, pero hice que Eric la borrara.

Llegamos hasta Ventura, CA, ese día, justo al norte de Los Ángeles. Encontramos un campo de aguacates para dormir esa noche, o tal vez era un huerto de almendros. Les decimos a nuestros amigos que fueron los aguacates, porque los aguacates son más frescos que las almendras. A la mañana siguiente, nos despertamos justo antes de que se apagaran los aspersores.

A la gente le gusta disparar cosas

Este letrero al norte de Santa Bárbara está lleno de agujeros de bala. El mapa hacía que pareciera que se trataba de un camino normal, y así fue hasta que llegamos a este punto. El pavimento terminó y el resto del camino fue prácticamente todoterreno. Era la única carretera que recorría la costa que no era una autopista hacia el norte de California.

No lo estábamos haciendo bien, pero nos estábamos divirtiendo. Las diferentes vistas y paisajes son algo que a menudo se pierde cuando toma la autopista. Al menos estaríamos en Napa por la mañana, ¿verdad?

Justo cuando mi scooter alcanzó la marca de 600 millas, la correa de transmisión de mi motor se rompió. Estábamos varados en las afueras de Santa María, California, junto a un campo de cebollas. Se notaba que era un campo de cebollas por el olor. También se podría decir que recientemente aplicaron una nueva capa de estiércol.

Una grúa nos recogió y dejó mi scooter en un taller de reparación de Harley Davidson. Derrochamos y pasamos esa noche en un motel.

El motel bruto

The Gross Motel es el nombre no oficial que le dimos a este lugar. En el baño tenían dos juegos de toallas, uno para cualquier 'trabajo sucio' y otro para tu cara, supongo.

Aunque todavía usé las toallas faciales para restregarme el culo.

Con solo velocidades básicas de Internet por cable y de acceso telefónico, pasamos una noche de lujo viendo reposiciones de 'I Love Lucy'.

Después de dos días en este lugar, esperando que repararan mi scooter en la Harley Davidson, salimos a la carretera. Incluso pedimos una correa de transmisión de repuesto en caso de que el scooter de Eric tuviera el mismo problema.

En este punto, habíamos consumido cuatro días de nuestro viaje de dos semanas. También comimos demasiados burritos y tomamos varias tazas de café con leche y mocas de vainilla. Tomamos la decisión de excluir a Seattle de nuestro itinerario y también a Napa Valley.

Límite de Nevada

Eric y yo, intentando y fracasando en tomar una foto genial en las montañas de Sierra Nevada.

Mi scooter estaba rugiendo y lista (más como ronroneando y haciendo putter), después de que me pusieran una correa de transmisión de kevlar que costaba el 15% de todo el scooter.

Comenzamos a dirigirnos hacia el este, ya que habíamos perdido tantos días, y si íbamos a encontrar tantos contratiempos en el futuro, entonces teníamos que reservarlo rápido.

Condujimos todo el día a través de Fresno y el Valle de California, hasta Sacramento, CA, donde pasamos la noche con la prima de Eric, Leanne. Al día siguiente estaríamos conduciendo por las montañas de Sierra Nevada.

Los camioneros nos odian

Conductores también.

Conté cuatro dedos medios cuando llegamos a Nevada. Estos scooters no solo eran capaces de superar los 50 mph, sino que apestaban al ir cuesta arriba. Aquí puede ver un semirremolque pisándole los talones a Eric.

Problemas con la correa de transmisión, parte 2

La correa de transmisión del scooter de Eric estaba destinada a romperse. Simplemente no nos dimos cuenta de lo doloroso que sería reemplazarlo por nuestra cuenta, en medio del desierto de Nevada. Sin herramientas suficientes, estábamos varados.

Varado en Nevada

Estuvimos varados durante casi dos días.

Una banda de motociclistas de unos veinte Ángeles del Infierno vestidos de cuero nos ofreció ayuda, pero sin las herramientas adecuadas no podían hacer nada.

¿El problema?

El cinturón no se aprieta alrededor del cilindro. Intentamos todo y nada funcionó. Nos estábamos volviendo locos.

Intentamos estirar la correa de transmisión tirando de ella. Después de hacer esto por centésima vez, nos dimos cuenta de que no iba a funcionar.

El pueblo más cercano estaba a una hora y media de distancia, si ibas cuesta abajo. Con el scooter de Eric fuera de servicio, volví a la ciudad solo. Había una pequeña taberna con un letrero que decía 'Entrada hippie en la parte de atrás', junto con una ferretería y un montón de letreros que decían 'quebrar' manchados por el sol.

Había un anciano sentado afuera de lo que parecía ser un depósito de chatarra, pero en realidad era solo su patio delantero. Parecía tener unos 80 años y tenía uno de esos carteles que salían del negocio apoyado en un viejo cacharro. Había un montón de piezas de automóviles oxidadas y usadas esparcidas afuera, algunas estaban lo suficientemente cerca como para tocarlas desde la carretera.

Le conté nuestro problema y me dio algunas herramientas gratuitas, consejos y me deseó suerte.

Lo arreglamos… algo así.

Eric, subiéndose a su especie de scooter fijo.

¡Después de estar frustrados durante horas, finalmente logramos colocar la correa de transmisión alrededor de los cilindros! Estábamos intercambiando choques de manos y cargamos nuestros scooters para la siguiente etapa de nuestro viaje.

Lo que no nos dimos cuenta en ese momento fue que tiramos de la correa de transmisión sobre el cilindro con tanta fuerza que el cilindro se estiró permanentemente a una posición de marcha alta. No cualquier velocidad alta. ¡El cilindro se estiró demasiado hasta el punto en que el scooter no pudo cambiar a una marcha baja y podría alcanzar velocidades de más de 80 mph!

Colorado Atado

Finalmente, en la carretera, Eric y yo pasamos por Utah y entramos en Colorado.

El scooter de Eric tenía problemas para subir cuesta arriba, pero en terreno llano iba más rápido de lo que podía leer su velocímetro. En un momento, dijo que iba al menos a 85 mph.

Subir las Montañas Rocosas no fue fácil. El scooter de Eric no podía soportar las pendientes pronunciadas. Un par de veces tuve que remolcarlo. Até nuestra lona a mi scooter y Eric se aferraría a ella mientras subíamos la colina. Desafortunadamente, mi tienda se cayó sobre mi neumático mientras lo remolcaba y se hizo varios agujeros.

Esta sonrisa estúpida

Había ocho agujeros en mi tienda. Aquí estoy tratando de restarle importancia a una situación espantosa. No estaba sonriendo más tarde esa noche cuando me fui a dormir al costado de la carretera, envuelto en mi lona como un burrito.

Las lonas son láminas de plástico bastante resistentes, por lo que mi cuello suda como un juego de bolas en Nueva Orleans. No me habría cubierto la cara si no fuera por los mil mosquitos hambrientos de sangre.

Casi a la cima

Andar en scooter por las Montañas Rocosas fue mi parte favorita del viaje. Los olores que golpean tu rostro son intensos, especialmente cuando alcanzas las altitudes más altas. Debe ser la razón por la que a los perros les encanta asomar la cabeza por la ventana. Deberías probarlo a veces, la parte del scooter, no la cabeza por la ventana.

¿Te hablé de nuestras bujías?

Las bujías son estas pequeñas cosas en su motor que no tiene idea de que existen, hasta que ya no quieren funcionar. Estas cosas básicamente crean la chispa en su motor cuando lo enciende. Nuestros dos scooters tenían problemas con las bujías, así que seguimos comprando otros nuevos, pero seguían rompiéndose.

En lugar de comprar e instalar bujías nuevas cada dos horas, ponemos unas gotas de gasolina directamente en las bujías para arrancar el motor.

Las Montañas Rocosas tenían unas vistas increíbles. La gente también era muy buena allí. Conocimos a algunas personas que nos ofrecieron un lugar para pasar la noche. Ojalá hubiéramos aceptado la oferta, pero estas vistas solo mejoraron y nunca pensamos en dónde dormir hasta mucho después de la puesta de sol. Pasamos la noche en Aspen, detrás de una obra en construcción.

El muy superior

Eric y yo nos detuvimos en lo más alto de las Montañas Rocosas. Nuestros patinetes estaban más lentos de lo habitual, dada la altitud. Por cierto, todavía no teníamos nuestras matrículas.

Más tarde esa noche nos mimamos y nos hospedamos en un hotel. Incluso nos llevaron pizza a nuestra habitación. Al día siguiente, Eric se despertó con una rebanada entera pegada a su pie.

Kansas aspirado

Déjame decirte algo sobre Kansas que solo los motociclistas y yo sabemos. Es plano, es aburrido y los insectos duelen como el infierno cuando te golpean el cuello. Me refiero a bichos del tamaño de una uva. Imagina que te golpean al azar con una bola de pintura cada diez minutos durante diez horas seguidas.

Gracias a Dios por las viseras.

Descubrimos que teníamos que cambiar el aceite de nuestros scooters cada 300 millas. Una vez esperé hasta que la marca de las 600 millas y salió una cucharadita de aceite usado cuando fui a drenar el motor.

Probablemente por eso mi silenciador se derritió en medio de Kansas. Iba a toda velocidad a una velocidad constante de 50 mph, cuando mi motor se puso curiosamente más ruidoso de lo habitual. Tras la inspección, mi silenciador se había caído por completo en algún lugar del Medio Oeste.

Dos horas de sueño y tres tazas de café

Eric, después de dos horas de sueño y tres tazas de café.

Necesitábamos llegar a Nueva Jersey en 5 días. Así que comenzamos a hacer jornadas de 14 a 17 horas de conducción en scooter. No ayudó que el motor de arranque del scooter de Eric dejara de funcionar. Afortunadamente, estos patinetes tenían un motor de arranque de la vieja escuela.

Mal funcionamiento mayor

Eric pasó por encima de uno de esos reflectores naranjas que pusieron entre los carriles de la carretera. No era un reflector naranja cualquiera. Este sobresalió diez centímetros del pavimento porque la carretera estaba en construcción.

Sí, se suponía que no debíamos estar en la autopista con estos patinetes, pero nos habría ahorrado dos horas enteras.

Pensé que esto prácticamente terminó nuestro viaje en scooter. Escondimos el scooter de Eric en una zanja cerca de la carretera y lo cubrimos con la lona de camuflaje. Estábamos muy cerca de un motel con parada de camiones a una hora al este de Des Moines, Iowa.

A la mañana siguiente, ambos nos subimos a mi scooter y entramos en Des Moines, donde el plan era alquilar un automóvil y conducir el resto del viaje a Nueva Jersey.

Paseo a cuestas por Des Moines

Conducir por Des Moines en la parte trasera de mi scooter fue la parte menos agradable del viaje para Eric. Intenté tomarnos una foto pero me hizo borrarla, así que esta de él tendrá que ser suficiente.

Necesito recordarles que mi scooter no tenía silenciador, por lo que era muy ruidoso. También olvidé mencionar que mi scooter estaba en tan mal estado que cada vez que iba a menos de 5 mph, el motor se apagaba. En cada señal de alto o semáforo, el motor anunciaba a todos en un radio de una milla cuadrada que estaba cansado de funcionar.

Chitty chitty bang bang

Aquí hay una demostración de cómo arrancamos mi scooter. Observe cómo tenemos que mantener presionado el freno y acelerar el acelerador para que funcione.

Esta misma noche empezó a llover a cántaros. Todavía tenía que montar en mi scooter hasta el lugar donde escondimos la de Eric, para poder esconderlos juntos.

Toda la noche en coche

Manejamos toda la noche y llegamos a tiempo para planchar nuestros trajes y asistir a la boda. No tengo fotos de la boda, pero comimos mucho pastel y dormimos mejor que en un tiempo.

El ultimo viaje

Regresamos por los scooters y los subimos a un camión para su último viaje. Repararlos nos habría costado más que comprar otros nuevos. En esta imagen, parece que ambos todavía tienen silenciadores, pero en ese momento esas cosas eran solo accesorios.

En conclusión

A pesar de las desventuras, lo pasamos de maravilla. Recomendaría este viaje a cualquiera, solo averigüe cómo cambiar el aceite y llevar tapones para los oídos en caso de que se le caiga el silenciador.

Eric ahora vive en Michigan con su esposa y su bebé recién nacido. Actualmente vivo en Boise, Idaho con mi esposa, donde opero un dulce podcast.

Si estás interesado en saber más sobre mis viajes y mis desventuras, encuéntrame en http://www.gothepodcast.com