Voluntariado para el rechazo

Soy bueno con los niños. Y no solo estoy diciendo eso, hay evidencia real. Dirigí un campamento de verano para niños pequeños cuando tenía quince años. Enseñé a niños de 12 años en mi sinagoga durante siete años, y una vez escuché a uno de ellos en el pasillo decirle a su amiga: “Kate es la maestra más genial. Ya verás, cuando la consigas el próximo año '. Sentí que acababa de ganar una medalla de oro por ser increíble en la vida. O, ya sabes, enseñando.

Me gustan los niños. Quiero tenerlos algún día. Me siento extrañamente segura cuando pienso en ser madre. Más confiado de lo que me siento cuando me enfrento a algo como agua de color extraño que sale de la ducha o la pregunta de en qué contenedor de reciclaje poner el cartón de huevos. ¿Criar a un niño entero? Tráelo.



Pero algo acaba de pasarme que ha sacudido mi confianza y ha puesto a prueba mi fe. Big Brothers Big Sisters me rechazó.

Aparentemente, no estoy en condiciones de pasar tiempo con una chica del centro de la ciudad que necesita un mentor. Porque no soy material de mentor. No sé por qué, y tengo miedo de la respuesta: también podría tener un problema de mal aliento. Tendencias psicóticas. Un semblante deprimentemente severo. El potencial para lanzarse a diatribas apasionadas sobre cómo 'los liberales están derribando este país; mire a todos los inmigrantes que tenemos aquí ahora'. No puedo decírtelo porque ya no me conozco. BBBS ha destrozado la imagen que tengo de mí mismo.

Estaba emocionado por la sesión de información.Esto es correcto, Yo pensé.Se supone que debo estar haciendo esto. He sido tan egoísta, escribiendo todo el día, sentado en mi computadora mientras esta gran y tumultuosa ciudad pasa por mi ventana.(Bueno, técnicamente, afuera de mi ventana hay una pared de ladrillos. Pero más allá de esa pared…) Fue la primera vez en mucho tiempo que sentí que estaba haciendo algo por todas las razones correctas.

Me sentí como si estuviera despertando de una neblina obsesionada con mi carrera. De repente quise causar un impacto, uno real. Que alguien me impacte. Para mostrarle a una niña las partes de la ciudad que amaba pero a las que ya no tenía tiempo para ir, porque estaba demasiado ocupada saliendo adelante. Quería reducir la velocidad. Quería conocer la historia de esta chica, quienquiera que sea, quería conocerla. Quería compartir con ella mi amor por las palabras, porque quizás a esa chica también le gustaría escribir. Quería escuchar. ¡ESCUCHAR! ¿No es eso el colmo de la madurez? Tenía muchas razones muy sólidas para querer ser Big Sister y entré sintiéndome bien.





Hice una entrevista de una hora con una trabajadora social. Me preguntó sobre mi vida sexual. ¿Alguna vez había tenido relaciones sexuales que no quería tener? Le respondí honestamente. Hablamos de mi familia ('¡Oh, mis hermanos! ¡Somos tan cercanos! ¡Son algunos de mis mejores amigos! Por supuesto, tenemos nuestras pequeñas peleas: Jake es terco y yo terco, y Gabe está en una fraternidad ahora, lo cual es difícil de entender para mí, porque siempre pensé que los frats eran espeluznantes, pero a él le funciona, así que lo apoyo en eso ... ¡Pero son divertidísimos! ”), y sobre mis expectativas. Hablamos de religión, de lo que pensaba que necesitaban los niños. Sentí que lo estaba haciendo bien. Hablé de los niños que necesitan atención, atención real y persistente. Me pidió que me describiera en pocas palabras. Tropecé brevemente, pero elegí 'sensible' como uno de ellos, lo cual es exacto, y también, pensé, bueno para la tutoría, ¿verdad? Compartí mis preocupaciones con él, ¿y si yo no fuera lo que la chica había esperado? Me preguntó cómo reaccionaría si ella hablara de fumar marihuana, tener relaciones sexuales, ser violada, ser intimidada. Traté de pensar cada escenario cuidadosamente antes de responder. Yo escucharía. Estaría ahí para ella. Informaría casos de abuso al asistente social que supervisa nuestra relación. Intentaría conseguirle la ayuda que necesitaba.

Completé formulario tras formulario. Me tomaron las huellas digitales. Mi rabino escribió una recomendación. Y mi esposo y uno de mis amigos. También tuvieron que completar mucho papeleo. Mi rabino dijo: 'Estoy muy contento de que estés haciendo esto. Esto es realmente lo correcto. Creo que será una experiencia increíble '.

Y luego estaba el taller obligatorio, donde volvimos a repasar los escenarios. Yo participé mucho.

Llegué a casa lleno de emoción.

Y luego esperé.



Y esperó.

Y empezó a preocuparse, un poco. Tal vez solo tomó mucho tiempo procesar toda mi información.

Y luego, ayer, hubo dos piezas de correo para mí. Una citación del jurado de la corte suprema de Brooklyn y un sobre delgado de Big Brothers Big Sisters. Mi esposo lo agarró y lo abrió.

'¡Léelo!' Dije con voz emocionada, pero se me hizo un nudo en el estómago. Todos sabemos lo que significa un sobre fino.

“Oh, cariño,” dijo, su rostro decayendo. 'Lo siento mucho.' Me miró, afligido, con la carta pegada en las manos. Nos quedamos allí, a ambos lados de la encimera de la cocina, incómodos, con mi fracaso entre nosotros.

La carta comenzaba: 'Querida Kate: Lamento tener que informarle que su solicitud para convertirse en voluntaria Big ha sido rechazada'.

No sabía que los voluntarios podían ser rechazados. Me sentí como un traficante de drogas. Sentí que la universidad en la que pensé que iba a ingresar me había rechazado. Me pregunté si el FBI habría descubierto algo incriminatorio en mis registros. Si alguien hubiera robado mi identidad brevemente. Si he cometido crímenes horribles mientras dormía.

Si es así, el mundo estaba a salvo esa noche. Me quedé despierto en la cama, tratando de averiguar qué había hecho mal.Soy demasiado nerd. Quieren mentores que sean más extrovertidos para inspirar a los niños. Dije esas cosas sobre lo bien que se lleva mi familia. ¡Pensó que estaba mintiendo! ¡Él piensa que nadie es realmente buen amigo de sus hermanos! ¡No entiendo la contienda! ¡No tengo perspectiva! ¡Mi vida es demasiado fácil! ¡Respondí mal esa pregunta! Me preguntaron qué haría yo si la niña quisiera patines en línea, siempre los había querido y no podía pagarlos. Le dije que podíamos alquilarlos y luego podría comprarle un par. ¡EQUIVOCADO! ¡NUNCA COMPRE LOS REGALOS PARA NIÑOS! Se suponía que tenía que decirle que les guardara dinero. Eso fue todo. Por eso no estoy en condiciones de pasar tiempo con los niños desfavorecidos de esta ciudad.

Quería escribirle al director del programa y preguntarle por qué. Quería decir: “¡Pero hubiera sido genial! ¿Por qué no me diste una oportunidad? ' Y luego, tal vez, suplicar un poco. Pero la carta decía: 'De acuerdo con la política de la agencia de larga data, BBBS of NYC no proporciona las razones por las que se toma una decisión'.

Me quedé mirando la carta. Tenía una larga, larga lista de 'oficiales' y 'fideicomisarios' en el lado izquierdo del periódico. Tanta gente que se involucró en el noble trabajo de ayudar a los niños a tener éxito. No estaré entre ellos.

No se me permite ser voluntario.

Entonces, en lugar de buscar otro programa o dirigirme al comedor de beneficencia más cercano, he regresado a mi pequeña vida egoísta. Escribo y escribo, y de vez en cuando miro la pared de ladrillos fuera de la ventana. Y luego, hoy mismo, leí un breve artículo de Michael Musto en un blog de Village Voice. Escribió sobre el rechazo de BBBS. De repente, me sentí mejor.

Tiré la carta de rechazo.

“El poder de cambiar vidas” reza el subtítulo, en el membrete. Claramente, tendré que encontrar algún otro poder. Como maestro reciclador. O un extraordinario fabricante de quesos a la parrilla (es cierto). O tal vez simplemente 'bueno con las palabras'.

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