La aterradora razón por la que comencé a tapar mi webcam

Shutterstock / Wollertz

La primera vez que vi al hombre del pasamontañas pensé que era solo una transmisión grabada en una ventana emergente. A veces navego por sitios pornográficos, por lo que no es inusual obtener feeds aleatorios, aunque generalmente revelan mujeres con poca ropa. Sin siquiera pensar, salí de la ventana del navegador y seguí con mi día. Tenía mucho que hacer. Mi novia volvía de un viaje de negocios e íbamos a invitar a sus padres a cenar.



Tenemos un apartamento tipo estudio muy modesto en el centro de San Diego. A decir verdad, podríamos habernos actualizado hace un tiempo, pero hay algo acerca de un estudio que ambos podemos apreciar. Los espacios abiertos y el minimalismo concreto pueden ser inspiradores a veces. Pero es imposible transmitirle esto al padre de Rachel. Para personas como él, un hombre solo vale tanto como su casa y su jardín.

A lo largo del día logré enjaular toda la ropa sucia en contenedores y acorralar una manada de latas de cerveza viejas. El espacio parecía un poco más limpio, si no vacío. Una partición con motivos orientales era todo lo que separaba una pequeña parte del estudio a modo de dormitorio improvisado. Cuando terminé en el espacio de la cocina, vi que mi computadora portátil estaba encendida nuevamente. Allí estaba el hombre, mirándome directamente. Ahora me estaba poniendo nervioso.

'¿Hola?' Yo pregunté.

Él miró en silencio. Tenía ojos fríos y azules y labios agrietados. Un pensamiento inquietante se apoderó de mí. ¿Podría ver dentro de mi habitación? Pero tendría que aceptar una invitación, o permitir que un feed o algo para cualquier cosa se vea a través de mi cámara web, ¿verdad?





'¿Puedes escucharme?'

Aún así, no reconoció mi presencia. Esta no era una ventana emergente de un sitio porno ni nada por el estilo. Esto era otra cosa, pero no tenía ni idea de qué. Pasando el cursor sobre el botón X en la pantalla, esperé un momento más antes de cerrar. El hombre rodó hacia atrás en su silla y la habitación se abrió detrás de él. Era blanco y desnudo, excepto por un sofá. Mientras se movía hacia un lado, reveló a un hombre sentado sobre él y con la cabeza hacia atrás, como si estuviera muy ebrio. Murmuraba algo, pero su voz era apagada e inarticulada.

En ese momento supe que lo más inteligente sería apagar mi computadora portátil y cerrarla, pero algo me mantuvo pegado a la escena. Ya fuera por el pasamontañas, el estado estéril de la habitación o el hombre incapacitado en el sofá, tuve una sensación de urgencia. Como si necesitara saber qué estaba pasando aquí. ¿Me había topado accidentalmente con algún feed aleatorio? Obviamente, esto es solo una ilusión. Me habían elegido y tenía demasiada curiosidad para negarme.

El hombre había salido rodando del plano. Aproveché la oportunidad para conseguir una botella de vino y una copa de la cocina. Pensé que tenía que estar al menos un poco borracho de todos modos antes de tener que lidiar con una noche entera de los ligeros insultos de mi padrastro. Cuando regresé, el hombre de la máscara estaba sentado en el apoyabrazos junto al hombre en el sofá. Sostenía un trozo de cartón.

Mirando más de cerca, pude distinguir las palabras: '¿Qué será?' escrito prolijamente en marcador. El hombre ebrio parecía estar volviendo a la conciencia. Su cabeza se inclinó hacia adelante, su boca tan floja que la baba se derramó sobre su pecho. Cuando se volvió para mirar al extraño con pasamontañas, sus ojos se agrandaron de miedo. Volvió a mirar hacia adelante y sentí como si me estuviera mirando directamente.



'No', gimió. Su voz era lenta y estúpida. Definitivamente estaba bajo el hechizo de algún intoxicante. '¿Por qué eliges eso?'

Miré a mi alrededor, luego me sentí tonto por hacerlo. El hombre con pasamontañas me lanzó una especie de mirada de 'Por supuesto que te está hablando'. Sentí que sus ojos fríos transmitían tanto sin necesitar la ayuda de su voz. Todo su semblante estaba silencioso y amenazador.

¿Por qué elegí qué? Entonces me di cuenta de que todavía estaba sosteniendo un sacacorchos, después de haber estado a punto de abrir mi botella de vino. Mi estómago dio un vuelco. El hombre del pasamontañas había desaparecido.

Cuando volvió al plano, él también sostenía un sacacorchos largo y siniestro. El hombre del sofá gimió en protesta, pero sus brazos se agitaron inconsecuentemente. El hombre enmascarado estaba sobre él.

El timbre sonó. Cerré de golpe el portátil y casi me pongo de pie de un salto. Mi corazón estaba acelerado, mi imaginación todavía se aferraba al hombre en el sofá. ¿Por qué yo? Fui a la puerta y encontré a Rachel y sus padres impacientes.

'¿Celebrando temprano?' preguntó su padre, mirando la botella en mi mano.

'Supongo que sí', salieron las palabras, pero mis pensamientos no estaban presentes.

La cena transcurrió como se esperaba. Terriblemente. Al menos fue más fácil para mí porque la escena que había presenciado en la computadora portátil sirvió como una especie de anestesia para el asalto verbal de sus padres que de otro modo me habría herido. La noche se movía en una especie de sueño de melaza mientras yo fingía reír, forzarme besos y estrecharme las manos húmedas. Y se fueron. Pero ahora Rachel se había vuelto contra mí.

'¿Cuál es tu problema?' dijo tan pronto como salieron por la puerta.

No supe cómo explicarlo. Pasé al modo de espera habitual.

'He estado enfermo todo el tiempo que te fuiste. Ahora me siento un poco mejor '.

Traté de parecer tan patético como pude, y debí haber hecho un trabajo medio decente. Ella canturreó: 'Oh, lo siento'. Me besó en la frente y me sentí como un pedazo de mierda, pero no había forma de que pudiera decir lo que realmente sucedió. Seguí mirando nerviosamente la computadora portátil cerrada.

Había tenido un vuelo largo y tenía jetlag. Le dije que descansara un poco y que iba a descansar un poco en el sofá. Tan pronto como pude escuchar que su respiración se hacía más pesada, abrí la computadora portátil y la encendí. Aún quedaba una ventana abierta. El hombre del sofá estaba caído, flácido. Algo goteaba de los cojines del sofá. Apoyado contra su cuerpo había un gran trozo de papel donde estaba escrito: '2143 S. Humphreys'. Ahora estaba realmente enfermo. Esa era mi dirección.

No esperé hasta la mañana. Desperté a Rachel y le conté todo. Llevamos la computadora portátil a la policía, pero dicen que no pueden rastrear nada hasta él. Nos hemos alojado en este pequeño hotel en Oceanside desde entonces. Tenemos otra computadora, pero pegué un trozo de cinta adhesiva sobre la lente de la cámara. De vez en cuando todavía recibo un correo electrónico con el asunto:

'Sacacorchos sacacorchos, ¿dónde estás?'

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