Las similitudes neurológicas entre escritores exitosos y enfermos mentales

Sabiendo que su esposa estaba molesta con él por pasar más tiempo con su máquina de escribir que con ella, F. Scott Fitzgerald tramó un plan. No estaba orgulloso de muchos de sus cuentos (solo incluyó 46 de sus 181 cuentos en sus colecciones publicadas), pero sabía que para recuperar a su esposa tendría que preparar algo rápidamente. Trabajando de 7 a.m. a 2 a.m., produjo 'The Camel’s Back' para The Saturday Evening Post por una tarifa de $ 500. Esa misma mañana, le compró a Zelda un regalo con el dinero que había ganado.

“Supongo que de todas las historias que he escrito, ésta me costó menos trabajo y quizás me dio más diversión”, comentó en la primera edición deCuentos de la era del jazz. “En cuanto a la mano de obra involucrada, fue escrito durante un día en la ciudad de Nueva Orleans, con el propósito expreso de comprar un reloj de pulsera de platino y diamantes que costó seiscientos dólares”.



Esto fue en 1920, y las frustraciones de Zelda aún podrían mitigarse con un obsequio oportuno. (Después de todo, fue solo después de que Scott tuvo el dinero y el prestigio de publicarEste lado del paraisoque ella accedió a casarse con él a principios de ese año.) Sin embargo, no pasó mucho tiempo hasta que Zelda se cansó tanto de la bebida y el aislamiento de Scott que arremetió, engañándolo con un aviador naval francés mientras Scott estaba trabajando enEl gran GatsbyEn el sur de Francia. A partir de entonces, su matrimonio se convirtió en discusiones y un cóctel devastador de deudas, bebida y depresión maníaca.

“Las juergas de Zelda, su 'apasionado amor por la vida' y sus intensas relaciones sociales, su respuesta melancólica a la decepción y el inicio relativamente tardío de su enfermedad (nació en 1900) apuntan hacia un trastorno del estado de ánimo, al igual que la alternancia entre psicosis franca y una personalidad brillante y provocativa ', señaló un artículo anterior en The New York Times Magazine que preguntaba' ¿Qué tan loca estaba Zelda? ”

Los Fitzgerald son quizás el mejor, o al menos el más intrigante, ejemplo de escritores cuyos talentos, cuando se mezclaron con la depresión y los vicios (como el alcohol y las juergas), ardieron brillantemente y luego colapsaron calamitosamente.

Pero, por supuesto, no son solo los Fitzgerald los que lucharon contra la depresión y llevaron vidas que finalmente se salieron de su control. Mark Twain, Tennessee Williams, Sylvia Plath, Emily Dickinson, Stephen King, Anne Rice, David Foster Wallace e incluso J.K. Rowling son solo algunos de los escritores que se han visto afectados por la enfermedad a la que Hemingway una vez se refirió como 'La recompensa del artista'.





La teoría común de por qué los escritores suelen estar deprimidos es bastante básica: los escritores piensan mucho y las personas que piensan mucho tienden a ser infelices. Agregue a eso los largos períodos de aislamiento y los altos niveles de narcisismo que atraen a alguien a una carrera como la escritura, y parece obvio por qué podría no ser el grupo más feliz.

Sin embargo, profundice un poco más y se revelarán algunos hallazgos interesantes: hallazgos no solo sobre la neurociencia de la depresión de los escritores, sino también sobre por qué Hemingway fue tan terrible para Hadley, por qué Scott y Zelda se volvieron locos el uno al otro y por qué los escritores, en general, no solo son personas deprimidas, sino también amantes horribles.

Hace unos meses, Andreas Fink en la Universidad de Graz en Austria encontró una relación entre la capacidad de proponer una idea y la incapacidad de suprimir el precuneus mientras se piensa. El precuneus es el área del cerebro que muestra los niveles más altos de activación durante los momentos de descanso y se ha relacionado con la autoconciencia y la recuperación de la memoria. Es un indicador de cuánto uno reflexiona o reflexiona sobre sí mismo y sus experiencias.

Para la mayoría de las personas, esta área del cerebro solo se ilumina en momentos de descanso cuando uno no se está concentrando en el trabajo o incluso en las tareas diarias. Para los escritores y creativos, sin embargo, parece estar constantemente activado. La hipótesis de Fink es que las personas más creativas están continuamente haciendo asociaciones entre el mundo externo y sus experiencias y recuerdos internos. No pueden concentrarse en una cosa como la persona promedio. Esencialmente, su flujo de ideas siempre está funcionando (el grifo no se cierra) y, como resultado, las personas creativas muestran tendencias esquizofrénicas, limítrofes maníaco-depresivas. Realmente, eso no es una hipérbole. Fink descubrió que esta incapacidad para suprimir el precuneus se ve más predominantemente en dos tipos de personas: creativos y pacientes con psicosis.

Lo que quizás sea más interesante es que esta avalancha de pensamientos e introspección es aparentemente vital para el éxito creativo. En Touched with Fire, un libro de piedra de toque sobre la relación entre 'la locura y la creatividad', Kay Redfield Jamison, profesora de psiquiatría en Johns Hopkins, informó que las personas exitosas tenían ocho veces más probabilidades que las 'personas normales' de sufrir una enfermedad depresiva grave. .



Sin embargo, si lo piensas, este 'gran éxito' tiene sentido. La buena escritura requiere un pensamiento original y una reorganización inteligente de diversas experiencias y pensamientos. Si es el primero de Adam Gopnik trozo para The New Yorker que relacionó el arte del Renacimiento italiano con las Exposiciones de Montreal o Fitzgerald, pionero de la 'Era del Jazz' con su combinación de poemas de Princeton y sensibilidades de clase socioeconómica en This Side of Paradise, el trabajo de un escritor es transformar una mezcolanza de viejas ideas en una marca. nuevos. Al permitir que ingrese tanta información como sea posible, el cerebro de los escritores y artistas puede rastrear su abundancia de pensamientos extraños y convertirlos en productos originales y cohesivos.

No es de extrañar entonces que Tim Burton, Quentin Tarantino y los escritores más salvajemente creativos de nuestra generación tengan ideas tan extrañas: no pueden dejar de pensar, y ya sean agradables o macabros, sus pensamientos (que pueden convertirse en obras maestras comoLa pesadilla antes de NavidadyPulp Fiction) fluyen constantemente por sus mentes.

Aunque esta corriente de introspección y asociación permite ideas creativas, la desventaja es que las personas con 'tendencias rumiantes' tienen muchas más probabilidades de deprimirse. según a la fallecida psicóloga de Yale Susan Nolen-Hoeksema. La reflexión constante pasa factura. Escribir, editar y revisar también requiere una obsesión cercana con la autocrítica, la calidad líder para pacientes deprimidos.

De hecho, un estudio realizado por Nancy Andreasen en el prestigioso Taller de Escritores de Iowa encontró que el 80% de los residentes mostraba algún tipo de depresión.

“Una de las cualidades más importantes [de la depresión] es la persistencia”, dijo Andreasen. “Los escritores exitosos son como boxeadores que siguen recibiendo golpes pero que no caen. Se quedarán con él hasta que esté bien '.

Si bien a Fitzgerald le gustaba presumir de su talento en bruto que le permitió inventar historias inteligentes para el Post o The Smart Set en solo horas, los biógrafos han notado que pasó meses revisando borradores, un perfeccionista que hace revisión tras revisión. Para bien o para mal, la creatividad y el enfoque están indisolublemente unidos. Como dijo Andreasen, “este tipo de pensamiento a menudo es inseparable del sufrimiento. Si estás a la vanguardia, vas a sangrar '.

Esta mezcolanza de incansable cavilación y autocrítica significa que los escritores siempre están trabajando. Incluso la vida cotidiana es una tarea de escritura. En un entrevista Con The Paris Review, Joyce Carol Oates dijo: “[Yo] observo las cualidades de las personas, escucho fragmentos de conversaciones, noto la apariencia de las personas, su ropa, etc. Caminar y conducir un automóvil son parte de mi vida como escritora, de verdad ”.

Ahora, por un segundo, deje de lado la noticia reciente de que el periodismo / escritura fue clasificado como el sexto trabajo más narcisista por Forbes . Y no piense en el hecho de que escribir no es solo un trabajo solitario, sino que también puede convertir un agradable paseo o un viaje en coche en una forma de trabajo. En cambio, concéntrese en cómo escribir se trata de poder crear y controlar un mundo.

Porque, ¿qué es escribir, sino una amalgama de nuestros pensamientos y experiencias rematados con cera y brillo?

Esta necesidad de control a menudo también se traduce en la vida real y se produce a expensas de los sentimientos y deseos de casi todos los que los rodean. Los escritores suelen ser amantes tan terribles porque tratan a las personas reales como personajes, maleables y según su voluntad de autor.

Cuando Charles Dickens tenía 24 años (y supuestamente era virgen), se casó con Catherine Hogarth, entonces 21. Casi inmediatamente después de casarse, se enamoró de Mary, su hermana menor (tanto que más tarde se convertiría en la base de Little Nell enLa vieja tienda de curiosidades). Mary murió poco después, lo que resultó ser un golpe devastador para Charles, y durante el resto de su matrimonio, Catherine trató inútilmente de estar a la altura de su hermana. Después de 22 años y 10 hijos con Catherine, Charles conoció a Nelly Ternan, una joven actriz, y al decidir que estaba bastante cansado de su esposa, la dejó a un lado en favor de esta nueva amante.

Como tantos autores, desde Fyodor Dostoievski hasta Ezra Pound y V.S. Naipaul, Dickens no era una buena persona. De hecho, era una persona bastante terrible y si la historia no se hubiera inclinado ante la belleza de su ficción, lo hubieran recordado mal.

Los escritores pueden ser personas bastante horribles, y su combinación de depresión, aislamiento y deseo de controlar no solo sus propios personajes, sino también los 'personajes' de sus vidas reales ha sido un asesino de relaciones durante siglos.

(En cuanto al otro destructor de relaciones, la infame afición de los escritores por el alcohol, Gopnik postula: “Escribir es un trabajo en el que el equilibrio necesario para una vida sana de trabajo físico y simbólico se ha arrancado de forma desproporcionada, o proporcional, y el alcohol se cree (erróneamente) que lo reequilibra ').

Tratar de equilibrar el vicio, la enfermedad mental límite y la indiferencia por el mundo real en favor de los ficticios es quizás un acto noble pero sísifo para muchos escritores. Por más que lo intenten, los más grandes creativos de la historia tienen demasiada neurociencia trabajando en su contra, demasiadas ideas revoloteando en sus mentes.

Sería un cliché citar a Jack Kerouac al decir: “Las únicas personas para mí son los locos, los que están locos por vivir, locos por hablar, locos por ser salvados”, y sin embargo, es un tópico por una razón. Las personas más fascinantes de la historia, las que marcan la diferencia, las que crean, pueden estar deprimidas, quizás románticas miserables, pero han contribuido más a la sociedad de lo que muchos de ellos jamás imaginaron.

De hecho, Fitzgerald murió pensando que era un fracaso. Estaba en Hollywood haciendo 'trabajo de piratería' mientras su esposa estaba en un sanatorio suizo, y a menudo se sentía como si tuviera las cenizas de su vida en sus manos. Con solo 44 años, pero luciendo desgastado y mucho mayor, estaba sentado en su sillón escuchando a Beethoven, escribiendo en el Princeton Alumni Weekly y masticando un Hershey Bar. Era una mañana invernal de 1940 y, como impulsado por un fantasma, saltó de la silla, se agarró a la pieza del manto y se derrumbó en el suelo. Murió de un infarto.

Zelda estaba demasiado enferma para asistir al funeral de su esposo, pero solo unos meses antes, le había escrito a Scott con sorprendente lucidez: 'Te amo de todos modos, incluso si no hay ningún yo o ningún amor o incluso una vida'. Te quiero.'

Sabía que estaban locos, que su creatividad y vicio y su perspectiva completamente única del mundo serían tanto su mayor altura como su peor depresión. Al pie de la letra, agregó: 'Nada podría haber sobrevivido a nuestra vida'.

imagen - Medianoche en París