La fascinante vida de un empresario de pompas fúnebres

Flickr / Phillip Pessar

Nota del productor: Alguien de Quora preguntó: ¿Qué se siente al ser un empresario de pompas fúnebres? Esta es una de las mejores respuestas que se han extraído del hilo.



He sido funeraria durante casi 20 años. Me encanta el trabajo, sin embargo, con algunas salvedades obvias. Aquellos se explicarán en un momento; primero, como llegué aquí:

Trabajaba en mi campo académico en la Universidad de Cornell después de completar mis estudios de doctorado en lingüística. Estaba contento en mi pequeño rincón del mundo y amaba mi posición. Mi objetivo, sin embargo, era la titularidad. Tenía mucho camino por recorrer para llegar allí, pero mantuve mis ojos en el premio. Trabajaba con una beca de investigación y sentía que tenía al mundo agarrado por la cola; hasta que se acabó la subvención.

Muy rápidamente, me quedé desempleado. La lingüística no tiene mucho del 'romance' asociado con las ciencias 'duras' como la ingeniería o, al menos en Cornell, la física y la astrofísica. En consecuencia, pueden ser muy tacaños con los fondos y, cuando se producen recortes, somos de los primeros en hacerlo. La academia, cuando eres un profesional de la lingüística, puede parecer más fría y sombría que muchas disciplinas.

Me entrevisté con bastantes escuelas, pero parecía que mi enfoque nunca encajaba bien con ninguna de las universidades y departamentos con los que hablé. Esto se prolongó durante tres años, momento en el que estaba agotando muchos ahorros.





Un viejo amigo mío estaba trabajando en una funeraria local y dijo que necesitaban ayuda con el día a día, y me preguntó si estaba interesado. Trabajé en una funeraria cuando era niño, principalmente lavando vehículos de la flota y mantenimiento general, así que no estaba familiarizado con el trabajo. Desesperado, aproveché ansiosamente la oportunidad de empleo. Al principio era un 'viernes de hombres', ayudando con todo lo que podía hacer (soy bastante grande y estoy acostumbrado a levantar y mover cosas), y esto fue muy útil para mi amigo, que estaba afectado. con un dolor de espalda crónico. Comencé a hacer mudanzas (recoger al difunto) de los hospitales para darle un respiro a su pobre espalda y, finalmente, incluso estaba ayudando en la sala de preparación, siempre aprendiendo y fascinado a medida que avanzaba.

Aprendí sobre el embalsamamiento, sus procesos, su historia y sus usos. Ayudé en los funerales, ayudé en la oficina; No hace falta decir que la funeraria era lo suficientemente pequeña como para convertirme en indispensable muy rápidamente, pero lo suficientemente ocupada como para, eventualmente, descubrir que tenía un don para el trabajo y, más que eso, disfrutaba el trabajo.

Mi amigo me dijo que debería ir a la escuela funeraria, ya que parecía que realmente había prosperado en la funeraria, y al principio 'descarté' la idea. ¡Realmente no quería volver a la escuela, después de casi diez años de inversión académica en el sistema universitario! Seguía empujándome y dándome codazos, todo el tiempo, desgastando mi resistencia. Me tomó dos años, pero finalmente decidí realizar estudios funerarios en el Instituto de Ciencias Mortuorias de Pittsburgh. Después de completar mis estudios, me contrataron como pasante, un requisito de un año en el estado de Pensilvania. Finalmente obtuve mi licencia y comencé a practicar en casa de mi amigo.

Si le gusta trabajar con personas, si es sociable y puede lidiar con el dolor de los demás, entonces podría considerar esta línea de trabajo. Es una experiencia muy gratificante cuando puedes ayudar a alguien en la transición en, posiblemente, el momento más difícil de la vida. La capacidad de una persona para ver al difunto, una última vez, la mayoría de los estragos de la enfermedad o el trauma eliminados, puede ser invaluable para que el proceso de duelo avance.

Ahora, la desventaja: las horas apestan, simplemente no hay forma de bailar alrededor de este, simple hecho. Las personas mueren a TODAS las horas del día o de la noche, los días festivos, los fines de semana y las funerarias funcionan las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Se le pedirá que esté de guardia, MUCHO. Se le pedirá que esté disponible, casi en cualquier momento, y los días libres son pocos y espaciados. El día de Navidad puede, muy a menudo, ser un día de trabajo, y perder mucho tiempo en familia es un hecho. Las tensiones en las relaciones son comunes. No se sorprenda si trabaja todos los días festivos o fines de semana en este trabajo; la muerte es implacable. Acostúmbrese a llevar dos vehículos a cualquier destino que usted y su pareja tengan por la noche ante la posibilidad de que lo llamen y su pareja no quiera 'irse de la fiesta'.



Espere perderse MUCHOS juegos de pelota, recitales y obras de teatro de sus hijos. Dependiendo de lo ocupada que esté su funeraria, puede estar allí desde las 7 am hasta las 10 pm durante muchos días seguidos… Esta no es una elección de carrera para alguien que quiere un puesto de 9 a 5.

Prepárese para no tener suficiente personal, muchas veces, porque, a falta de una frase mejor, el trabajo puede acumularse… rápidamente.

Esté preparado para algunas visiones espeluznantes; no todo el mundo muere pacíficamente, mientras duerme, a la edad de 98 años. Ciertamente, te ocupas, más comúnmente, de ancianos y enfermos, pero también tienes que lidiar con los restos de horribles accidentes, en los que se te confían cuerpos mutilados. con el acuerdo de que hará todo lo posible para que esa persona fallecida sea visible para la familia. La víctima del accidente puede ser un niño de 17 años que muere como resultado de un conductor ebrio. O puede tener al conductor ebrio en su mesa; Eso puede ser un proceso incómodo de arreglos de conferencias y funerales… y hay que aplicar el mismo profesionalismo a todas las familias, ya sea que este fallecido fuera la persona que mató a otro ser humano o no.

Y hablando de la edad, pondrá a prueba todos sus poderes de autocontrol y profesionalismo para hacer frente a las muertes de los más jóvenes. Bebés, bebés, niños pequeños, niños de todas las edades, eventualmente se enfrentará a un padre o padres en duelo que quieren tener a los niños preparados para que puedan despedirse. Probablemente no haya mayor prueba de la valentía de uno que cuando se enfrenta a la muerte de un niño.

Otras muertes también pondrán a prueba tu constitución; asesinatos, tan espantosos como espantosos; suicidas que se han asegurado de que su muerte sea lo más dramática e impactante posible. Todo en su mesa de embalsamamiento, lo que requiere una mano firme y un corazón empático para restaurarlos a una apariencia de reconocibilidad. Este trabajo te pone a prueba en muchos niveles. Sin embargo, no hay sentimiento tan gratificante como ver a una familia llorar de alivio por haber podido hacer que su ser querido se viera como 'él o ella misma', incluso si es, de hecho, la última vez que lo verán. o ella.

También debe trabajar en cadáveres sometidos a autopsia, lo que puede ser particularmente desafiante (y lento) para los no iniciados. Todos estos desafíos, repletos de complicaciones propias, recurren a su profesionalismo cada vez que ingresa a su establecimiento. Hay productos químicos venenosos que maneja todos los días, carcinógenos conocidos, malolientes e irritantes para la garganta y las fosas nasales. Hay patologías y enfermedades transmisibles que traen consigo los cadáveres. Se requieren piezas de equipo complicado para hacer su trabajo. Estas son solo algunas de las cosas con las que me enfrento a diario.

Además, eres una fuente constante de fascinación para amigos y nuevos conocidos. Algunas personas no pueden creer que realmente ELEGIÓ hacer este tipo de trabajo. Te bombardean con preguntas, constantemente, sobre lo que haces, por qué lo haces, y si en realidad no eres un estereotipo espeluznante y horrible, sabes el que siempre se proyecta de un ghoul sombrío, parecido a un zombi, siempre con un traje negro. , llevando una cinta métrica para medir el tamaño de su ataúd. Muchos están realmente sorprendidos si un director de funeraria puede ser atractivo o divertido, en lo más mínimo.

Lo que me lleva a otro aspecto de la desventaja del servicio funerario: la forma en que la gente te ve. Sí, hay quienes pueden catalogarlo como un ghoul, esperando junto al teléfono para arrebatarle el cuerpo cuando se ha desprendido de esta espiral mortal, pero, lo que es aún más frustrante, son los 'odiadores', los que insisten en que se aproveche de usted. las emociones y las finanzas de los desamparados y afligidos. ¿Que puedes decir? Los que odian odiarán, no importa cuánto intentes convencer a alguien de que se llama 'servicio' funerario por una razón.

Entonces, ¿tomé la decisión correcta? ¿Me llenó el pasar de la academia a un mundo de fluido embalsamador, dolor, lágrimas y homenajes amorosos? Si. Nunca me arrepiento de convertirme en funeraria. Hice las paces con la lingüística (hasta cierto punto ... todavía soy algo activo, académicamente), pero he elegido una vida de profundo impacto, donde puedo marcar la diferencia al traer paz a los vivos después de la trágica pérdida de un ser querido. . No es una vida fácil, pero como dicen, nada que valga la pena es fácil.

Lea esto: ¿Cómo es para un funerario cuidar el cuerpo de alguien que conoce? Lea esto: Empleos y carreras: ¿Cuándo sabe que es hora de dejar su trabajo?
Esta respuesta apareció originalmente en Quora: la mejor respuesta a cualquier pregunta. Haga una pregunta, obtenga una gran respuesta. Aprenda de los expertos y obtenga información privilegiada.