Deja de decir que los asiáticos no deberían volverse rubios

Ko Im

Ahora sé cómo se sienten las celebridades cuando hay un aluvión de odio en Twitter que se abre camino en la web. O columnistas que tienen una galería de maní en línea. En estos tiempos, si bien todos tienen derecho a tener su propia opinión, todos también se convierten en críticos automáticos. Aprendí por las malas a preguntarme si alguien diría o repetiría algo en tu cara desde detrás de una computadora. Los comentaristas de hoy en día parecen encontrar pocas dificultades para adjuntar su perfil de redes sociales a una declaración negativa.



Estar en el centro de atención en estos días puede convertirse rápidamente en un dilema lleno de comentarios. Estuve trabajando como anfitrión web durante algunas semanas y, después de los primeros días, decidí hacer clic en los comentarios del blog donde estaba insertado mi video.

La gente no solo estaba poniendo su granito de arena en el contenido, sino también en mi apariencia. ¿Por qué es rubia ?, preguntaron. Los orientales (por cierto, eso es despectivo) o los asiáticos no se ven bien con el pelo naranja, dijeron. Es hermosa, pero se vería mejor si fuera más natural, agregaron.

Por definición, natural, según Merriam-Webster significa no hecho o causado por personas, que no contiene nada artificial, no habitual o esperado. Así que técnicamente me atrapó allí. Pero, ¿quién puede decir qué es mejor? El cabello es solo cabello, pensé, pero de todos modos me pregunto de quién es el cabello. La gente parece muy polarizada por una rubia asiática. Parece que estoy menos apegado a mi cabello y hago lo que quiero con él, ya que extraños al azar me ruegan que sea natural. Al menos no es aburrido, supongo.

Volvamos a por qué me volví rubia, ya que me han preguntado varios conocidos. Siempre quise volverme rubia, pero tenía miedo por alguna razón. Decidí superar este miedo irracional y relajarme, literalmente. Como inmigrante coreano-estadounidense, me he hecho permanente y me he teñido el cabello de todo tipo de colores desde el jardín de infantes. El cabello es una de las primeras cosas que notamos, como si alguien es calvo o tiene el cabello encrespado en un clima húmedo. Lo superficial tiene un propósito evolutivo en nuestra sociedad muy doblada físicamente, pero para mí, los candados también se han convertido en una forma de expresión evolutiva. Sí, me pregunté después de mi primera etapa de rubio oscuro, ¿estoy negando mi herencia al no tener cabello lacio y casi negro? Pero soy un orgulloso estadounidense de origen asiático y pacífico con una historia cultural personal. ¿Entonces por qué no?





En el fondo, el proceso es químico y cosmético. El tinte para el cabello fue aparentemente utilizado por primera vez por los egipcios como una declaración de moda personal a través de bayas y henna. En los Estados Unidos de hoy en día, L'Oreal Blanc llevó el polvo decolorante a los estilistas. ¡Los consumidores formaron clubes “Platinum Blonde”! Levanto la mano aquí: ¿por qué restringir la membresía solo a las personas que pueden 'lograrlo' porque son de una raza diferente o tienen un tono de piel diferente?

El proceso de oscuro a claro tomó un par de meses. El blanqueamiento fue fuerte, a veces me picaba el cuero cabelludo. Una maquilladora me preguntó qué tan rubia quería ser; le respondí que aún no estoy seguro. Ella dijo: es como una operación de senos, no puedes dejar de querer más. Creo que podría llegar a un límite; Mi último retoque me abrió los ojos hasta que pinté una segunda capa. Desde el principio, decidí abrir el sobre para descubrir cuándo dejar de presionar, pasando del marrón al rojo jengibre y ahora al rubio maizal. Ya sea que la ceniza o el platino sea el siguiente paso, tengo que ser el más feliz con el resultado, sin presión externa. Eso es lo más auténtico.

La modelo coreana americana Soo Joo Park dijo en un entrevista ella espera trascender la raza en la industria: 'Creo que después de decolorarme el cabello, más personas entendieron que tengo una personalidad y que soy más que una simple cara'.

Quizás inconscientemente yo también quiero destacar. La gente exclama lo rubia que soy. Sí, me doy cuenta de que no añaden un cumplido. No crecí con la idea de no decir nada si no tienes nada bueno que decir. De hecho, mi familia era directa, honesta y crítica, desde un punto de vista a menudo brutal pero más genuinamente afectuoso. Así que les envié una foto a mis padres y ellos enviaron un mensaje de texto con la verdad: te ves genial. Además, mi círculo más cercano no ve fuera de lo común y solo quiere verme radiante de adentro hacia afuera.

Después de cada publicación en la sección del blog, seguí investigando en la sección de comentarios. Se convirtió en una costra que estaba arrancando casi distraídamente. Me preparaba y pensaba: no es justo, ¿qué pasa con todas las morenas que son rubias falsas o las rubias que se oscurecen? ¿Y si me puse rosa en su lugar? Tenía que tener en cuenta que esta era la misma comunidad que comparaba a un orangután con la primera familia. Es el precio a pagar por experimentar en un momento de mi vida en el que quizás soy más abierto, visible y vulnerable.



Afortunadamente, en Facebook no hay un botón de 'pulgar hacia abajo' (gracias Mark Zuckerburg). Pero tengo una página pública profesional que obtuvo algunas reacciones después de que tuve más exposición nacional. Por supuesto, con la mayor parte del juicio, lo negativo eclipsa a lo positivo. Después de ignorar las críticas, me involucré de manera educada y firme. Transmití mi respeto por su opinión. Pero solo provocó una reacción más fuerte. Me gusta pensar que puedo ver ambos lados de todo, pero parece que en ambos extremos el mensaje no solicitado no conduce necesariamente a una conversación constructiva.

Como periodista a veces más serio, no debería distraerme de las noticias reales y hacer que la gente se 'ría' de mí. Pero tampoco quiero retirarme y ceder ante los demás. Recuerdo en diferentes momentos de mi vida temprana cuando se burlaron de mí o me atacaron. Si hubiera dejado que algunas palabras se quedaran y me lastimaran a largo plazo, no estaría donde estoy hoy. Me defendí cuando era joven cuando eliminé rápidamente las fuentes de incomodidad o los puntos nerviosos de los detractores al pedirle a un maestro que nunca me emparejara con un estudiante en particular en proyectos. Lo que sea que venga del exterior es más un reflejo de cómo se ven a sí mismos en relación con el mundo que a mí. La intimidación puede causar hematomas, pero no dolerá para siempre. Y hay una función de silencio en Twitter.

Es posible que los comentaristas no vean quién soy, aparte de mis atributos físicos. Si yo fuera feo por dentro, ¿aún podrías decir que era bonito? ¿Por qué no podemos centrarnos en señalar una buena cualidad general, como el efecto del aura de alguien?

Sin dar detalles, decidí pedirle a mi red algunas palabras de aliento. Me afectó positivamente la energía enviada a mi manera, reiterando cómo hago sonreír a otras personas que conozco desde hace años: cero menciones de mi cabello. El resultado fue recuperar la propiedad de las acciones de mi peluquero.

Tal vez parezca extraterrestre, pero me siento vivo en mi propia piel. Podría volverse más grueso, como toda mi cabellera. Al final, agradezco los comentarios por agitar esta pieza reflectante. Dejando a un lado las volubles impresiones de los folículos, me ha llamado la atención cómo las personas no son daltónicas. Probablemente seguiré transformándome en diferentes tonos. A dónde voy después es una decisión que tiene que venir desde adentro.

Un amigo dijo que otro asiático-americano comentó lo valiente que fui para convertirme en rubia. Un colega dijo que no me reconocía, pero me veía genial, como una estrella del pop coreano.

¡Mi amigo dijo que amo tu cabello! Es como tú: dorado. Y pensé, sí, eso no es un color sino una descripción. Cancelé mi próxima cita que hice apresuradamente para tal vez hacer que el cabello se viera más ceniciento. Soy bueno para quedarme donde estoy ahora, listo para cambiar de nuevo más tarde.