Estoy enamorado del hombre más alto de la tierra

Kristian Matsson de Suecia ha estado lanzando música durante más de cinco años. Lamentablemente y horriblemente, solo supe de él hace tres semanas a través de un amigo en Canadá. Tuve que viajar a Canadá para conocer a un hombre que ha sido comparado de manera bastante amplia y visible (y con razón) con Bob Dylan desde que apareció en la escena internacional en 2008 con un EP homónimo de cinco canciones, seguido poco después por el de 2009.Tumba poco profunda. El hombre más alto de la Tierra, como se llama a sí mismo, me ha enseñado algunas cosas en un corto espacio de tiempo: la rutina de esconderse de Internet en nombre de la productividad es improductiva si significa pasar por alto por completo la buena música y creer, gracias a tan voluntarioso ignorancia, que la buena música es cosa del pasado. Me ha enseñado que hay más que decir de lo que ya han dicho mis músicos favoritos. Por supuesto, siempre habrá más que decir. Es difícil preocuparme por mi generación con alguien como Kristian Matsson como compañero.

La obra maestra de Matsson, hasta ahora, es 'El amor es todo', de 2010La caza salvaje. Es una canción que, a regañadientes, pretende el mensaje de su título. 'El amor lo es todo, por lo que he oído', dice Matsson, 'pero mi corazón ha aprendido a matar'. Es una canción para fugitivos emocionales, aunque Matsson, que ahora tiene 30 años y está casado, en realidad canta con más frecuencia sobre la devoción, tanto tensa como exitosa. En otro de mis favoritos, 'El gorrión y la medicina', de su debut, canta: 'Quiero ser tu medicina / Quiero alimentar al gorrión en tu corazón'. Sus metáforas son refrescantes y sorprendentes y, en ocasiones, extrañas. Siempre parece disfrutar de las posibilidades del idioma inglés de una manera que los nativos a veces olvidan; puede ser tan caprichoso y estimulante como Nabokov, otro estudiante de ESL.



Matsson es hijo de la ruralidad. Cuando canta sobre ciudades, lo hace principalmente de mala gana y, a veces, con enojo, para proporcionar un contraste a menudo amenazador entre sus amados ríos, lagos y campos. Cuando regresé recientemente a la ciudad de Nueva York de un largo período en el país, confié en su música para mitigar la sobrecarga sensorial y convencerme de que estaba de vuelta en el lugar donde escuché por primera vez su música, que imagino que probablemente no sea tan diferente de la Suecia rural de Matsson. En 'You’re Going Back', el tema femenino de la canción regresa a una ciudad. Matsson la despide con cálidos recuerdos del país y súplicas inútiles para que se quede: 'Bueno, espero que puedas escuchar / todos los gritos del bosque / todos los fantasmas en los árboles / y el amor de un perro'. Ella tampoco está feliz de volver. Regresando en un taxi, dice: 'Déjalo ir'. No es que la vida en el campo sea un lecho de rosas. En 'El amor es todo', admite que 'tiene una casa hecha de telarañas / y nubes rodando / puedes apostar que este poderoso río es mi salvador y mi pecado'. Pero el país es el palé del que extrae la mayoría de sus ideas. Parece que nunca se queda sin ellos. En cinco años ha lanzado unas 50 canciones.

El estilo de juego de Matsson, como el de Dylan al principio, es suelto y en su mayoría escogido con los dedos. Su guitarra, generalmente acústica, a menudo suena como si las cuerdas estuvieran a punto de caerse. Graba principalmente en las habitaciones del lugar donde vive. No es raro escuchar pájaros cantando de fondo. Existe el tono lleno de estática que a menudo proviene de las grabaciones caseras. Nada de esto importa, por supuesto. Su música es puramente una danza entre la voz y la guitarra, las melodías agradables y usualmente edificantes y las letras derramadas, ardientes, perplejas y curiosas.

Hay 'hits': 'The Gardener' es probablemente su canción más conocida; a pesar de no saber nada de él, reconocí la melodía cuando la escuché por primera vez. En una interpretación en vivo de la canción, Matsson, conocido por sus bromas en el escenario, describe 'The Gardener' como 'sobre flores, sobre ser súper inseguro y sobre la muerte'. En él, se imagina matando a la competencia que percibe en la persecución del objeto de su afecto. 'Ahora está enterrado por las margaritas', dice de uno, 'para que yo pueda seguir siendo el hombre más alto / en tus ojos, cariño'. Finalmente, él es el único que queda, y su jardín, lleno de cuerpos de pretendientes, se vuelve aún más hermoso a medida que los rivales muertos 'fertilizan' sus rosas y jazmines.

Los fanáticos de Bob Dylan probablemente estén molestos por las evidentes similitudes entre los dos músicos, o pueden suspirar aliviados de que tienen algo más que escuchar además de una lista de reproducción de iTunes de 98 canciones muy gastada llamada 'bob' (tal vez sea solo yo) . Creo que Matsson ha hecho un trabajo demasiado bueno para ganarse la comparación como para ser castigado por ello. También es modesto al respecto. Creció con Dylan y Nick Drake, tomando prestada la propensión de ambos músicos por las afinaciones abiertas, pero ha dicho que no se considera necesariamente parte de su canon. “Así es como juego”, dijo. Pero le guste o no, lo es.





Al aprender 'Love Is All' en la guitarra la semana pasada, recordé los años que pasé practicando escalas monótonas en el violín. El frustrante proceso de aprender algo complicado eventualmente da paso a una especie de euforia similar a una droga al aprender finalmente la cosa, y también a la ira por cómo el efímero Matsson, Dylan, Drake, Lindsey Buckingham y los innumerables otros desplumadores sin igual , componen tal complejidad de la nada. Matsson aprendió guitarra clásica desde una edad temprana, pero la abandonó por un tiempo en su adolescencia porque estaba comenzando a sentirse 'como matemáticas', como dijo en otra entrevista. Sin embargo, la tradición clásica es omnipresente en su trabajo. Es su base innegable, una base de conocimientos que no puede eludir exactamente.

El amigo responsable de alertarme sobre la existencia del hombre más alto de la Tierra me dijo: 'A todos los que les presento, les digo: 'De nada''. Es cierto, probablemente no me haya paralizado tanto un músico contemporáneo. desde Joanna Newsom, y el propósito de esta pieza, con disculpas a los fanáticos anteriores y de toda la vida de Matsson, es alentar a algunas personas más a quedar igualmente paralizadas.

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