Cómo deshacerse de Internet: compare la difícil situación de Sarah Baartman con Kim Kardashian

Wikimedia Kim Kardashian

Seré franco: no respeto el 'trabajo' de Kim Kardashian, sea lo que sea. Al mismo tiempo, se las arregla para ser el hazmerreír de la sociedad mientras aparentemente influye en la cultura popular y los estándares de belleza. Su “trabajo” es ser lo que la sociedad quiere que sea, y para mí no hay arte ni talento de por medio. Evito hablar de ella y evito participar en cualquier forma de cultura popular que tenga algo que ver con ella. La encuentro aburrida, odiosa y, sobre todo, aburrida.



Pero aquí estoy hablando de ella porque es una amenaza en ese sentido. Incluso cuando no desee saber nada sobre ella o su vida, el acceso a cualquier forma de medios populares y cultura popular significa que recibirá información sobre ella de alguna forma.

Como sabrá, recientemente 'rompió Internet' con una foto de su trasero. Por supuesto, muchas personas informadas saben que, irónicamente, ella era la el trasero de una vieja broma racial . Una en la que se encontró una mujer, Saartjie o Sarah Baartman. Bueno, fue menos una broma y más una experiencia inhumana en la que esta mujer a la que llamamos Saartjie o Sarah, fue explotada por su cuerpo. Sin embargo, esta explotación parece haber quedado fuera de la interpretación de la historia de Sarah, escritora de Jezabel, Cleuci de Oliveira. En su pieza, de Oliveira denominó a Baartman “ la reina del botín original , 'Y compara los esfuerzos de Kim Kardashian con los de Baartman. La pieza en general, deja mucho que desear. Pero sobre todo, lamento las inexactitudes y la presentación de falsedades como un hecho. Y ni siquiera hechos controvertidos. Leerlo me enfermó físicamente.

La pieza de Oliveira, fue muchas cosas, pero sobre todo, fue una falta de respeto a la memoria de Baartman, insensible en la consideración de aquellos que llevan ese legado en sus cuerpos, totalmente ignorante de las perspectivas africanas e históricamente inexacto, dada la mayoría de los recientes. narrativas que han surgido sobre Sarah. Y es por eso que debo disentir. En resumen, la pieza intenta contextualizar a Baartman en la era Kardashian actual, afirmando que ambos usan sus cuerpos para alcanzar la fama. Borra por completo las realidades de la difícil situación de Baartman en comparación con las libertades y privilegios de los que disfruta Kim. En realidad, a Baartman se le negó su humanidad por causas ajenas a ella. Kardashian nunca conocerá esa historia. Sus lugares en la historia ya son muy diferentes basados ​​solo en eso.

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En primer lugar, el contexto lo es todo. Sarah Bartman era de ascendencia khoikhoi. Algunas fuentes sostienen que nació libre. Pero la mayoría está de acuerdo en que probablemente nació como esclava en 1789, en el Cabo Oriental de la actual Sudáfrica, entonces controlada por el imperio holandés. En su adolescencia o principios de los veinte, cuando los británicos tomaron el control de Eastern Cape, se dice que Sarah fue vendida a un médico que encontró su cuerpo particularmente “fascinante” debido a su trasero. Luego fue llevada a Inglaterra, probablemente bajo coacción. Ella era conocida como la Hottentot Venus ,ya que fue exhibida a la fuerza en espectáculos de fenómenos para hombres y mujeres boquiabiertos que estaban 'fascinados' con su cuerpo.

Después de un período de cuatro años en Inglaterra, la trasladaron a París para actuar y exhibirse de la misma manera. Finalmente, los parisinos se aburrieron de ella y se dice que murió de una enfermedad inflamatoria en 1815. Pero sin ningún respeto por el cuerpo negro, partes de su cuerpo, incluidos los genitales y el cerebro, fueron recortadas y embotelladas para su exhibición. No fue hasta 1974 que sus restos fueron retirados de la vista del público. Y finalmente, en 2002, a petición de Nelson Mandela en 1994, se devolvieron sus restos a Sudáfrica para que pudieran enterrarla.

Para cualquiera que haya leído todo lo que he escrito sobre la raza, la cultura africana o la feminidad, y siendo yo misma una mujer africana, la historia de Sarah Baartman es una que me llena de pasión. La falta de dignidad que el cuerpo africano y especialmente el cuerpo de la mujer africana ha experimentado durante siglos, y continúa experimentando a manos de la mirada masculina europea tradicional, me deja sin palabras. Esta fascinación diabólica por los cuerpos africanos, visto como sobreexualizado y, en consecuencia, de naturaleza inmoral y vulgar, es nada menos que atroz. Y se ha utilizado para justificar los mayores pecados cometidos contra los pueblos africanos y los lugares africanos. Que se pueda escribir una pieza que represente a Sarah Baartman a la luz de Kim Kardashian, y compare a estas dos mujeres bajo la misma luz sería ridículo si no fuera francamente descortés y al borde de la sangre fría.

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Kim Kardashian es muchas cosas y podemos hablar de su sexualidad en todas sus formas. Podemos estar en desacuerdo con todas las feministas que quieren jurar de arriba abajo que lo que ella hace es sexualmente liberador, una afirmación que no creo. De hecho, las imágenes #breatktheInternet de Kim se hicieron famosas porque lo que tienes es la capacidad de una mujer blanca (o al menos una mujer de ascendencia armenia que disfruta del privilegio de los blancos estadounidenses) de usar Blackness sin ser realmente negra; la aceptación generalizada de las características negras se produce sin tener que ver un cuerpo negro. Y sí, 'nosotros' tenemos a Beyoncé y Nicki Minaj, pero no pretendamos que el blanqueo de estos individuos no es lo que los hace tan atractivos para una audiencia no negra. Pero, sobre todo, lo que tienen todas estas personas, al menos en un grado adecuado, es algo que Sarah Baartman no tenía: agencia.



Ahora se puede argumentar que Baartman tenía una opción: no podría haber actuado. Pero, ¿cuál era su alternativa? ¿Muerte? ¿Abuso? No lo sabemos con certeza, pero la historia hace que esas deducciones sean más que probables. Baartman no tenía otra opción, ya que muchas mujeres en ese tipo de puestos no lo tienen: tienen dilemas. Y ante el dilema, se elige un mal menor. Pero estas 'opciones' no equivalen a libertad. Siempre es más que probable que tengan que ver con la autoconservación, frente al peor tipo de disparidad.

Más allá de la aparente falta de diligencia debida en el artículo, la descripción de Baartman de Oliveira como un 'inmigrante ilegal' se encuentra en algún lugar de la imaginación de la historia entre la incredulidad y la ira. No era más ilegal que los millones que fueron transportados a América y Europa debido a la esclavitud transatlántica. Además, describir las habilidades de Baartman en yuxtaposición a las de Kardashian es un insulto a la memoria de esta mujer. Kardashian no necesita que le den fama, simplemente se nutre de ella. Alejada de su tierra natal y enfrentando todo tipo de sufrimiento desconocido, Baartman fue una mujer que intentó sobrevivir.

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Culos grandes, muslos grandes, cinturas diminutas y todo lo demás no son fascinaciones para los negros, para los africanos. No están 'de moda', no son cosas que están 'de moda' o cosas que 'necesitan ser devueltas'. Siempre han sido y probablemente siempre serán parte del legado de aquellos que vinieron antes que nosotros. No nos avergonzamos de ellos hasta que nos enseñaron a avergonzarnos de ellos; hasta que fuimos sometidos a la violencia y la alteridad. E incluso entonces, para muchas de nosotras, la belleza de nuestros rasgos prevaleció en nuestras construcciones y apreciación de los cuerpos de las mujeres. Nosotros, como pueblo africano, tradicionalmente siempre hemos sido más inclusivos con los diferentes tipos de cuerpos de las mujeres. Y frente a una cultura que mastica y escupe tendencias en cuestión de tiempo, es importante que todas las mujeres sepan esto.

A partir de este último intento de reescribir la historia para adaptarse a un cierto tipo de imaginación occidental, una imaginación que intenta justificar el daño que ha cometido no solo en una Sarah Baartman, sino en muchas Sarah Baartman, estoy agradecido de estar capaz de ser una de las tantas voces que protestan, porque esobjetivamenteequivocado. Y en el futuro, aconsejaría a cualquiera que intente escribir sobre historias africanas y pueblos africanos, que tal vez nos respete lo suficiente como para escuchar nuestras historias, leer nuestra versión de los eventos, escrita por personas que escriben desde nuestra perspectiva. De lo contrario, se perjudica a usted mismo y al público al pensar que lo que está escribiendo es una narrativa matizada. Cuando realmente, es nada menos que una farsa.