No dejes que nadie más te diga quién eres

Thomas Leuthard

Toda nuestra cultura intenta ponerse en pequeñas cajas ordenadas, para que sepamos exactamente qué esperar de todo. Tenemos que encontrar formas de categorizar aún más cada sección de nuestras vidas. No solo tenemos amigos, tenemos amigos del trabajo, amigos de la casa, amigos de la escuela, amigos a los que invitamos a fiestas, amigos con los que somos amigos por conveniencia.



Cuando la gente sale de esos compartimentos, nos asustamos.

Cuando una página central de Playboy expresa sus opiniones sobre el techo de cristal y las leyes de inmigración, aparece en los titulares. Cuando se revelan al público los esfuerzos sexuales de un político rígido, de traje y corbata, todos los días, su índice de aprobación disminuye. Convertimos a todos en personajes unidimensionales, olvidándonos de que los políticos, las celebridades y el cajero de la tienda de comestibles son criaturas reales, complejas, llenas de pensamientos y apasionadas como el resto de nosotros.

Este es un tren de pensamiento peligroso. Es peligroso pensar que tenemos un conocimiento tan profundo de las características y habilidades de otra persona. Historias de pobreza a riqueza aparecen todo el tiempo, con personas cuyas vidas aparentemente eran sombrías experimentando repentinamente un golpe de brillantez, impactando a todos a su alrededor. A la inversa, ha habido varios casos en los que seres humanos perfectamente funcionales con familias e hipotecas han resultado ser algunos de los asesinos en serie y violadores más crueles y brutales del mundo.

Entonces, ¿por qué sigue siendo impactante?





¿Por qué nos cuesta tanto pensar que una mujer puede ser sexy e inteligente? ¿Por qué pensamos que debido a que un hombre pasa la mayor parte de su semana en reuniones rígidas y dando discursos sobre el control de armas y la reducción de impuestos, no tiene derecho a ser un bicho raro en las sábanas de vez en cuando? ¿Por qué la gente se asusta cuando no encajo en sus estereotipos sobre cómo creen que debería actuar o verse una persona birracial? ¿Por qué consideramos la identidad sexual como un trato en blanco y negro, heterosexual o gay cuando la escala de Kinsey tiene mucho más sentido? ¿Por qué es tan extraño que los estudiantes vean a sus maestros en la tienda de comestibles o en el cine?

Porque compartimentamos. Es más fácil para nuestro cerebro lidiar con todo si podemos categorizar; al poner a las personas en pequeñas cajas ordenadas, nos ayuda a legitimar la existencia de alguien.

Pero la gente no está destinada a ser así.

Puedo describirme a la gente como un ratón de biblioteca liberal, loco por el teatro que lleva su corazón en la manga y su teclado, pero eso no es todo lo que soy. Puede que ni siquiera sea la descripción más precisa de mí. Pero es más fácil para nosotros incluso dividirnos en compartimentos para lidiar con nosotros mismos y dar algún sentido a todas las locuras que suceden en nuestras cabezas. Pasé años tratando de aceptar lo que se suponía que significaba ser birracial en relación con mi vida. Si podría atribuir ciertas partes de mi personalidad a haber sido criado por el lado negro de mi familia. La respuesta fue no. No somos rompecabezas, cada pieza encaja perfectamente junto a las demás. Todos somos grandes y hermosos collages llenos de colores brillantes y tonos apagados, contradicciones e hipocresías, defectos y compensaciones excesivas. Pero esta es una buena noticia.

Puede ser más difícil para nosotros tratar con las personas de esta manera. Significa que no podemos simplemente asumir que el tipo que nos cortó en la interestatal es un idiota genuino sin cualidades redentoras. Significa que no podemos suponer que la rebanada caliente y asombrosa de pastel de belleza que acabamos de conocer es nuestra alma gemela, sin complejos ni atributos poco atractivos.



Pero sí significa que todos podemos dejar de fingir. Podemos aceptar el hecho de que nuestro futuro cónyuge, que por supuesto va a ser 100% perfecto para nosotros, todavía tendrá aliento matutino a veces. Las feministas pueden dejar de fingir que las mujeres que usan maquillaje y vestidos o incluso los hombres no pueden ser feministas también. Los demócratas y republicanos pueden respirar tranquilos si no les gusta el candidato que eligió su partido. Todos podemos simplemente ser.

Podemos aprender a estar bien si no nos gustan ciertos aspectos de las personas o de la sociedad sin descartarlos por completo.

Hay tanto para todas y cada una de las personas, que es difícil pensar que NO HAY algo bueno que podamos encontrar en todos. Algo admirable. No hay una sola persona en el planeta para la que no pueda pensar en una cualidad redentora, incluso si es una cualidad que usan de manera irremediable. Comencemos a ver el bosque en busca de árboles y relajémonos un poco con todas las etiquetas y cajas.