¿Puedes embotellar el amor y la confianza? Un experimento con oxitocina en aerosol

Es un día de verano increíblemente fresco cuando me acerco a un empleado de ventas en Aldo Shoes en el bajo Broadway. ¿Mi misión? Para devolver un par de zapatos de tacón de charol color topo. ¿La captura? No los compré exactamente recientemente.

'¿Te das cuenta de que tienen dos años?' dice una morena vestida con una camisa de mezclilla. Su muñeca, que está adornada con demasiadas llaves, me dice que ella es la gerente.



'La cosa es que realmente me han decepcionado', digo, señalando sus suelas gastadas, el cuero descascarado en cada talón y el re-cosido requerido por una costura rota.

Por supuesto, estos defectos reflejan el envejecimiento natural, pero estoy decidido, no a cambiar un par de zapatos mucho más allá de su fecha de vencimiento, sino a probar los límites de Liquid Trust, la solución con oxitocina con la que me rocié antes.

Liquid Trust es una poción en aerosol inodoro fabricada por Vero Labs, una empresa con sede en Boca Raton, Florida. Además de la oxitocina, una hormona natural conocida como la 'sustancia química del abrazo' por su relación con el orgasmo y la emoción humana, la mezcla contiene agua purificada y alcohol isopropílico. Un suministro para dos meses viene en una botella de una onza y cuesta $ 49.95, lo que parece una miseria para pagar lo que afirman sus creadores: que está 'especialmente formulado para crear una atmósfera de confianza' y que usarlo le garantiza que tendrá un ' impresión.' Atrévase a hacer clic en el enlace 'comprar ahora' en el sitio web de Vero Lab, y automáticamente se reproduce un video protagonizado por una mujer rubia de dibujos animados en un entorno profesional. Con un tono hipnótico, promete: 'Estás a solo un paso de cambiar tu vida', antes de explicar que la eficacia de Liquid Trust está respaldada por una política de reembolso del 100 por ciento. Efectivamente, los testimonios que corroboran se enumeran en negrita a lo largo de la barra lateral derecha. “G from the UK” profesa que sus propinas de barman se multiplicaron por cinco después de que comenzó a usar el producto, y “Joe” lo atribuye a que su novia le propuso matrimonio.

Para el consumidor en línea cauteloso, todo esto puede parecer ridículamente propagandístico. Pero cada vez más investigaciones científicas destacan las extraordinarias características de la oxitocina.





La oxitocina se produce en el hipotálamo del cerebro, que regula las emociones. En 1906, el farmacólogo británico Sir Henry Hallett Dale identificó por primera vez el papel de la molécula en la reproducción sexual. (Se libera después de que el útero se contrae y cuando se estimulan los pezones de la nueva madre antes de amamantar). Más recientemente, se ha descubierto que la oxitocina aumenta tanto en hombres como en mujeres durante el orgasmo. También se cree que la hormona juega un papel crucial en el vínculo de pareja, el reconocimiento social y la ansiedad. Investigadores de la Universidad de California en San Francisco descubrieron que las mujeres cuyos niveles de oxitocina aumentaron significativamente en respuesta al masaje y al recuerdo de una experiencia emocional positiva informaron bienestar en las relaciones personales. Y en un artículo publicado por Nature, los científicos de la Universidad de Zurich concluyeron que la hormona promueve la interacción social y la confianza.

El objetivo de muchos para comprender la oxitocina es ayudar a quienes padecen fobias sociales, autismo o el síndrome de Williams, un trastorno genético poco común que lleva a los niños a acercarse a extraños de manera indiscriminada. Otros están más interesados ​​en capitalizar las aplicaciones potencialmente explotadoras de la sustancia química.

No soy ni un científico ni un moralista, pero tan pronto como supe de Liquid Trust, tuve que saber si funcionaba. Sin decírselo a nadie, pedí una botella, con la intención de rociarme diariamente durante una semana mientras monitoreaba sus efectos en mi vida cotidiana y mi relación romántica. Si, como alega Vero Labs, todas las personas con las que me encuentro 'detectaran de forma inmediata e inconsciente' la hormona, ¿en qué se traduciría eso en realidad? ¿Los amigos cercanos me confiarían sus secretos más oscuros? ¿Mi novio intentaría follarme implacablemente? ¿Me detendrían extraños en la calle para extender invitaciones improvisadas?

Si es eficaz, Liquid Trust podría ser la clave de oro de la nueva era para el éxito en el trabajo y el amor. También podría ser peligroso dar rienda suelta a un mundo marcado por políticos y banqueros manipuladores.

Tan pronto como llegó mi paquete de Vero Labs, lo abrí. Dentro, encontré una botella de spray translúcida en miniatura y una tarjeta de advertencia. Liquid Trust es solo para uso externo y no debe ser usado por niños o mujeres embarazadas, hizo caso. Nada extraño, excepto por un error tipográfico en la última oración: 'No utilices cerca de una llama'. Esperaría una mejor lectura de pruebas de una empresa que vende un producto supuestamente formulado a través de una meticulosa investigación científica. Independientemente, me sentí entusiasmado.



Rocié cada muñeca y me froté el cuello antes de caminar a través de varios chorros, como lo haría con un perfume. Luego, con los zapatos viejos en la mano, salí.

El empleado de Aldo da vuelta cada bomba pensativamente mientras me acerco, esperando que la proximidad a mi cuerpo empapado de oxitocina ayude a mi caso.

'Supongo que he llegado a esperar más de su mercancía ya que soy un cliente desde hace mucho tiempo', miento. Estos son los únicos zapatos Aldo que he comprado, como parte del uniforme obligatorio de dama de honor de un amigo.

Finalmente, una decisión: 'Esto es lo que haré. Puede tener un crédito por su valor actual, al que llamaremos $ 49,99. Adelante, elija un nuevo par ”, aconseja con un movimiento de la mano.

Quince minutos más tarde camino a casa con un par de zapatos nuevos de $ 80 por los que pagué aproximadamente $ 30.

Sintiéndome segura, llamo a una amiga que tiene una boutique en el centro de Manhattan y le solicito trabajar como dependienta al día siguiente. Si puedo lograr un intercambio escandaloso, tal vez, por otro lado, pueda convencer a los clientes de que bajen el dinero y aumenten las ventas.

Entre las 11 a. M. Y las 2 p. M., Cada cliente al que me acerco desde detrás de la caja registradora compra algo. En una racha, vuelvo a aplicar alrededor de la hora del almuerzo.

Son las 3:00 p. M. Cuando alguien navega por primera vez sin comprar. Una vez que el avaro se marcha, me imagino que debería rociarme un poco más. Pero a medida que avanza la tarde, no hago más ventas.

¿Me sobrepasé?

Tres días después de mi experimento, me encuentro con mi novio para cenar en Aurora, un restaurante rústico del Soho, con una cantidad razonable de Liquid Trust. Nos sentamos en la barra y pedimos un plato de queso y la chuleta de ternera para compartir. Mientras me da de comer un poco de pan con mantequilla, le froto el muslo. Por mucho que lo intente, no puedo reprimir un pensamiento: quiero tener los bebés de este hombre. Locura de bebé no es una emoción totalmente extraña para mí, pero parece estar monopolizando mi mente con mayor vigor.

Para cuando regresamos a mi apartamento teniendo sexo, estamos un poco borrachos. Siempre apasionado, este jugueteo no es una excepción. ¿Mi orgasmo es más intenso de lo habitual o estoy más en sintonía con mi cuerpo gracias a la anticipación esperanzada?

A la mañana siguiente, aplico Liquid Trust en secreto con entusiasmo antes de que mi novio se despierte. Estoy de pie desnuda en la cocina preparando té verde cuando siento que se acerca. Esperando calidez, me sorprende verlo negar con la cabeza con insatisfacción.

“Simplemente mueva la bolsa hacia arriba y hacia abajo cinco veces, luego sáquela”, instruye.

'¡Pero se supone que debes dejar que se filtre durante tres minutos!'

'No', insiste antes de hacerse cargo.

El argumento es tonto, pero me molesta más de lo que lo haría de otra manera. ¿No debería confiar en que tengo razón? Sin embargo, al verlo beber, mi frustración se convierte en perdón. Quiero tener los bebés de este hombre. Haré el té como quiera.

Durante los próximos días, mis experiencias se mezclan. Quiero creer que los chicos me están mirando más a menudo mientras camino por la calle, pero no puedo negar que la hiperconciencia podría estar coloreando mis impresiones. Cuando un hombre de mediana edad sacrifica su asiento por mí durante la hora pico en el tren C del centro, me siento halagado, pero tengo la sensación de que podría ser así de amable con todos. Con mi novio, las cosas son relativamente normales: no más peleas y una buena cantidad de sexo.

Estoy sentado en un banco frente a mi cafetería local reflexionando sobre el impacto social de los suplementos a base de hormonas cuando decido llamar al Dr. Justin R. García, biólogo evolutivo del Instituto Kinsey para la Investigación en Sexo, Género y Reproducción en Universidad de Indiana.

García está familiarizado con Liquid Trust, pero señala que cuando se experimenta con oxitocina para la ciencia, se prefiere una versión intranasal. También menciona que debido a que la vida media molecular de la mayoría de las hormonas es muy corta, si Liquid Trust funciona, duraría un par de horas como máximo.

'¿Cómo crees que me está afectando la oxitocina?'

'¿Dónde estás en tu ciclo menstrual?' Pregunta García.

Una revisión rápida del calendario me dice que la semana tres.

“Porque es importante tener en cuenta cualquier cambio que pueda correlacionarse con su ciclo ovulatorio. Por lo general, la emocionalidad ocurre justo antes de la menstruación '.

'¿Antes que?'

'El flujo de sangre. Entonces tenemos que considerar eso. Hipotéticamente, dado que la oxitocina promueve el comportamiento de unión, podría hacerte más cariñoso '.

'¿Como debo-tener-a-tus-bebés-ahora, cariñoso?'

'Quizás', dice Garcie. “Oxy también es muy importante durante el embarazo. Está involucrado en las contracciones uterinas y algunas mujeres que experimentan orgasmos intensos informan que sienten como si su útero se contrajera durante el clímax '.

Quizás mi orgasmo el otro día fue excepcional. '¿Cuáles son los riesgos?' Pregunto.

“No veo un riesgo para la salud de la oxitocina, pero si estas hormonas están teniendo efectos reales, hay implicaciones sociales que vale la pena considerar. Por ejemplo, ¿qué pasa si cambia sus opiniones sobre las personas? ¿O sus opiniones sobre ti? Podría arruinar las relaciones tan fácilmente como ayudarlas '.

'Aterrador.'

“Por otro lado, se podría argumentar que esta es solo otra forma de subvertir la biología, que es una tradición milenaria. Lo hacemos todo el tiempo para mejorar nuestra apariencia y, por extensión, nuestras posibilidades de procrear, cuando nos teñimos el cabello, usamos perfume o nos arreglamos. Ahora simplemente estamos profundizando en el arsenal de posibilidades biológicas '.

Esa noche, mi novio escucha atentamente mientras le cuento los detalles de mi viaje y mi conversación con García. Me alivia que parezca igualmente fascinado y comprensivo, lo que significa que aún no ha cambiado de opinión sobre mí.

En ese momento, tiro el resto de mi poción de oxitocina a la basura. La idea de alterar la química interna de alguien y, por lo tanto, redirigir su camino, o el mío, es aterrador. Me gustaría que las cosas se desarrollaran de forma natural, sea lo que sea que eso signifique. Continuaré colocándome mechas en el cabello y tomando un multivitamínico diario, pero trazo la línea al rociarme de hormonas.