Como mujer blanca que vive en África, no puedo hablar de raza

No puedo hablar de raza. No puedo cuestionarlo, no puedo referirme a él y no puedo reconocerlo. Apenas puedo ir tan lejos como para notarlo. Soy una mujer estadounidense blanca de clase media que no puede hablar sobre lo que es ser una mujer estadounidense blanca de clase media. La raza no está en mi lista de puntos de conversación aprobados.

No subestimo el peso que tendrían mis palabras con el telón de fondo de Rodney King, Sally Hemings, Jim Crow y los barcos de esclavos. Entiendo cuán inapropiada e inmerecida sería una caja de jabón. Pero si pudiera realmente hablar sobre la raza, comenzaría la conversación aquí, en África, en Ghana, donde nunca había sido tan consciente del color de mi piel, recibida y adorada por eso, y sin embargo me sentía pequeña y pequeña. agobiado por las implicaciones históricas.



Cada mañana que me despierto, puedo estar seguro de que en ningún momento del día pasará desapercibido el color de mi piel. Las reacciones de los ghaneses hacia mí varían según la edad: se sabe que los bebés estallan en lágrimas de miedo, los niños pequeños me tocan los brazos y el pelo y gritan: '¡obruni!' (persona blanca), y los adultos me llaman desde el otro lado de la calle, dándome la bienvenida a su país, la “dama blanca”. Mis vecinos nunca dejan de saludarme, y las señoras del mercado tienen la amabilidad de enseñarme twi (el principal idioma nativo de Ghana) cada vez que compro mis verduras, y los niños me toman de las manos y comentan sobre mi piel suave.

Y todos-todo el mundo—Me pide, ya sea en broma o en serio, que los lleve de regreso a América cuando regrese. Esta solicitud no restringe la edad ni el género, pero son los jóvenes ghaneses los que han tomado esta pregunta, esta idea de dejar África con una persona blanca, y la han hecho suya. No puedo empezar a contar el número de propuestas de matrimonio que mis amigas 'obruni' y yo recibimos a diario. La posibilidad de convertirme en mi esposo significa un acceso más fácil a una visa, un posible boleto a los Estados Unidos y, lo más importante, una esposa de piel blanca.

De ninguna manera me quejo de esta realidad para los blancos que visitan África o de que me hayan hecho tan consciente de mi raza; Dios sabe que mi vida es un verdadero quién es quién de privilegio blanco, y si esta situación me hace enfrentar eso y pasar algún tiempo identificándome solo como un color, que los blancos no pueden comenzar a entender pero los negros no pueden comenzar a olvidar, entonces estoy agradecido.

De lo que quiero hablar, si pudiera hablar de raza, es de la razón por la que me siento tan incómodo siendo blanco cuando me hacen sentir tan cómodo.porqueYo soy blanco. Los niños quieren jugar conmigo, las mujeres de la aldea quieren que sea su hija, y los hombres, tanto jóvenes como mayores, como dijo descaradamente mi servicio de Internet Vodafone, “quieren casarse con un blanco porque no les gusta el negro mujer.' Aquí mi color de piel es deseado, fetichizado y fantaseado. Representa libertad, riqueza y oportunidad. Las mujeres usan cremas para aclarar la piel y tiran, rasgan y queman su cabello para darle esa apariencia caucásica. No puedo en conciencia disfrutar o incluso ignorar la atención y la adoración que recibimos los 'obrunis' cuando no solo viene a expensas de los pueblos de Ghana y África, sino que es un vestigio de la dolorosa y abominable colonización y deshumanización del continente. hace cientos de años.





La Costa del Cabo de Ghana albergaba uno de los puertos de esclavos más grandes de África. Los blancos vinieron y destruyeron espiritualmente el país en busca de oro y poder, pero de alguna manera hemos permanecido en las buenas gracias de la gente. Los actos deplorables cometidos contra los africanos parecen haberse asimilado a la cultura y lamentablemente informan la forma en que los ghaneses se relacionan con los extranjeros blancos y consigo mismos. 'Oh, nosotros los negros, no sabemos mucho, necesitamos que ustedes, los blancos, nos ayuden', escuché decir a un hombre, haciéndose eco de una mentalidad colonial negativa compartida por una gran parte de la cultura. Otro hombre me preguntó si creía que la colonización africana era una bendición o una maldición, a lo que no pude responder porque no podía creer que hubiera ninguna duda sobre la respuesta correcta. Y finalmente está mi hombre de Internet Vodafone, que quiere casarse con un blanco y, a través de este deseo, está discriminando y descartando a todas las mujeres negras del continente.

No me siento bienvenido ni admirado; en cambio, me siento repugnante. Me siento responsable Siento que se me eriza la piel, su color pálido es la causa de un dolor y sufrimiento extremos, luego el amor y la esperanza, seguidos de nuevo por el trauma psicológico y la falta de autoestima. Quiero desesperadamente cambiar esta dinámica. Si pudiera contribuir al empoderamiento del pueblo africano, a criar a estas hermosas mujeres negras, a señalar el completo error en este pensamiento de 'el blanco tiene razón' y borrar la idea de que la cultura occidental y su materialismo es mejor que las tradiciones significativas y profundamente personales de Ghana, lo haría.

Pero soy una mujer estadounidense blanca, de clase media, y mis palabras sobre la raza parecen ignorantes en el mejor de los casos e intolerantes en el peor. Soy una mujer estadounidense blanca, de clase media, así que no hablo de raza.

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