9 cosas que extraño de AOL

1. Nombres de pantalla incorrectos

Para la gran mayoría de los veinteañeros, no hay nada más vergonzoso que recordar su primer nombre de usuario. Creado durante un período de su vida en el que poseía una incapacidad realmente sorprendente para distinguir entre los intereses de toda la vida y los encaprichamientos temporales con las modas pasajeras, la mayoría de los primeros nombres de pantalla reflejan intereses que preferiríamos olvidar. Sé que mi Buddy List de 1998 presentaba testimonios de todo, desde KoRn hasta The Undertaker y el número 69. Incluso recuerdo con un regocijo particularmente horroroso a un amigo de mi ciudad suburbana de cegadoramente blanco que se bautizó a sí mismo como SnoopSoldier.

Crear un nombre de pantalla fue un paso importante en nuestro desarrollo adolescente. Al elegir ese nombre, no solo estaba declarando públicamente su apoyo a una banda, película o equipo deportivo determinados, sino que los estaba incorporando activamente a su propia identidad. Al menos en lo que respecta al mundo online, en realidadse convirtióun SnoopSoldier; después de todo, las personas al azar en las salas de chat no tenían idea de que te parecías más a Frankie Muniz que a un rapero gangsta.



2. La emoción de darse cuenta de que otras personas comparten sus extraños intereses

Antes de Internet, si te gustaba algo realmente esotérico o aleatorio, como el Death Metal japonés o elCosa del Pantanodibujos animados o pornografía salpicada, eras elúnica persona en el mundoa quien le gustaba el Death Metal Japonés / elCosa del Pantanodibujos animados / pornografía salpicada. Al menos se sentía así: ¿cuáles eran las probabilidades de que alguien más en el número relativamente minúsculo de personas a las que estamos expuestos en nuestra vida cotidiana también estuviera interesado en algo tan extraño y particular?

Por ejemplo, tal vez usted (y por 'usted', quiero decir 'yo') estaba obsesionado con las películas de terror de los 80 cuando era adolescente, un interés relativamente común para los estándares actuales. ¿Pero limitado a una muestra de, digamos, 2,000 adolescentes que componen una escuela secundaria (muchos de los cuales nunca interactuarías de todos modos debido a diversas limitaciones sociales)? Tuviste suerte si pudieras encontrar a otro niño que compartiera tu extraña obsesión para poder celebrar las reuniones del capítulo de la Sociedad de Apreciación Freddy Krueger con escasa asistencia.

Realmente no puedo explicar lo enriquecedor y gratificante que fue encontrar personas con intereses afines en los primeros días de Internet. Esto es algo que no apreciamos del todo en una era de superespecialización, ahora que todos los posibles subgéneros de música, cine, literatura y televisión tienen su propia comunidad de Internet. Y eso es maravilloso, pero es imposible capturar ese sentimiento de '¡Espera, no soy el único!' que acompañó a esa primera vez que encontró un tablero de mensajes dedicado a la pasión que pensaba que era suya y solo suya.

3. Discos AOL

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De acuerdo, realmente no los extraño, pero sentí que ningún artículo sobre AOL estaría completo sin ellos. ¿Sabes cómo aparentemente cada vez que abres iTunes te molesta para que descargues una nueva actualización? Bueno, AOL fue el pionero de esas actualizaciones constantes y no solicitadas, que proliferó a través de discos ubicuos enloquecedores que inundaron el país en lo que parecía ser una vez a la semana. Tan pronto como se actualizó a AOL 3.7, AOL 3.8 llegaría a su buzón, ofreciéndole confusamente una membresía de prueba para un servicio por el que ya pagó.

“Por el amor de Dios, AOL”, solíamos comentar, los discos sin usar desbordaban nuestros botes de basura y se derramaban por las calles de la nación, “Por favor, agrupe sus actualizaciones de software en un paquete conveniente en lugar de crear nuevas versiones cada vez que agregue una nueva fuente! '

4. Trolling bien hecho

Los trolls de Internet son los elementos enfermos y perturbados de nuestro inconsciente colectivo que burbujean como peces muertos que flotan en la superficie de un mar contaminado. Twitter, los foros de mensajes y las secciones de comentarios permiten que las personas descarguen su virulento odio hacia otras personas inocentes, desprevenidas, detrás de un muro de anonimato y libres de repercusiones. Apesta.

Pero había una versión más inocente de trolling que existía en los días de AOL. En primer lugar, si ibas a trollear a la gente, tenías que poseerlo de verdad. Siempre puede crear un nombre de pantalla secundario para usarlo específicamente para el propósito, pero tenía que habitar esa persona cada vez que lo usaba; en su mayor parte, no podía dividir su presencia en Internet en docenas de perfiles y nombres de usuario diferentes. manera que puede ahora porque AOL unificó las cosas tanto como sea posible bajo su nombre de usuario. Además, la gente podría enviarle mensajes instantáneos y defenderse, hasta cierto punto. De alguna manera te mantuvo bajo control.

El trolling que experimenté (y en el que participé) en ese entonces fue un trolling más suave y extraño. Por ejemplo, puedo enviar mensajes instantáneos a extraños y simplemente enviarles líneas de diálogo desdeAsuntos familiaresen mayúsculas hasta que me bloquearon, o entrar en una sala de chat y hablar incesantemente sobre cómo me gustaba meter mis genitales en pequeños frascos de vidrio. Era inofensivo e irreverente y parecía casi constructivo de alguna manera.



5. Correos electrónicos no enviados

AOL tenía una función que le permitía anular el envío de un correo electrónico siempre que el destinatario no lo hubiera leído todavía. ¿Cómo es que lo hemos perdido? Utilizo Gmail, que 'amablemente' te permite anular el envío de un correo electrónico dentro de los 30 segundos de haberlo enviado. ¿30 segundos? Gmail, ¿no te das cuenta de que me lleva más de 24 horas digerir, reconsiderar y, finalmente, arrepentirme profundamente de casi la mitad de los correos electrónicos que envío? Demonios, si fuera por mí, podrías anular el envío de correos electrónicos inclusodespuésel destinatario los había leído. Seguro, sería confuso, pero piensa en las posibilidades ...

'¡Recibí tu correo electrónico, hijo de puta!' mi jefe me gritaba, con su rostro gordo metido en la abertura de mi cubículo. '¡Vete de aqui!'

'¿Qué correo electrónico?' Yo respondía, sonriendo con picardía. 'Bueno, creo que si revisa su bandeja de entrada, encontrará que no hay ningún correo electrónico de ese tipo ...'

Regresaría unos minutos después, refunfuñando. 'Bueno, no sé qué diablos le pasó. De todos modos, todavía estás despedido '.

Pero sería ajeno a las palabras que escapaban de su rostro gordo, demasiado incapacitado por un ataque de risa silenciosa y convulsiva para responder.

6. Salas de chat

En primer lugar, no estoy muy seguro de cuál fue el atractivo de la sala de chat. ¿Sabes cómo odias hablar con extraños? ¿Cómo la falta de un terreno común mutuo hace que la conversación sea aburrida y superficial? ¿Cómo pasas todo el tiempo tratando de pensar en una manera discreta de terminar con la miseria de la interacción? Bueno, las salas de chat combinaron todas esas experiencias negativas en un solo paquete, con la ventaja adicional de que nadie era quien decía ser y algún idiota seguía haciendo tiradas de dados. Las salas de chat son como tiendas de videos: extraño la idea de ellas más de lo que realmente las extraño.

7. Amigos anónimos

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En 7thgrado tenía aproximadamente 9 amigos, y 6 de ellos existían en Internet. Era amigo de personas que conocí en salas de chat, en foros de mensajes e incluso en una federación de lucha libre de juegos de rol (no preguntes): personas que, por lo que sabía, estaban mintiendo sobre todo, y a quienes Nunca me reuniría y no tenía intención de encontrarme. ¡Sin embargo, hablé con ellos casi todos los días! Eso es raro, ¿verdad? Es como quitarle 3 grados de tecnología a tener un amigo por correspondencia, que es probablemente la cosa más tonta que podrías haber hecho cuando eras niño.

Todavía pienso en estas personas todo el tiempo. ¿Qué le pasó a esa chica que en el transcurso de un año me envió tres fotos diferentes de sí misma que se parecían a tres personas diferentes? ¿O el tipo que me dijo que la canción de Kid Rock “Black Chick, White Guy” describía perfectamente su relación? O la chica de supuestamente 17 años que estaba legítimamente obsesionada conLas chicas de oro?

Más importante aún, ¿alguna vez piensan en mí?

8. Cybering

La gente se ha olvidado del cibersexo (también conocido como cibersexo), o al menos ellos también quieren; como un recuerdo reprimido de la adolescencia en Internet, es una proclividad vergonzosa que acordamos colectivamente fingir que no existía en algún momento de 2002. Aunque estoy seguro de que sí. todavía existe de una forma u otra, prefiero pensar en ello como existía en AOL a finales de los 90, como un acto agresivamente incómodo de curiosidad sexual juvenil, fomentado por las maravillas de Internet y ampliamente propagado por las salas de chat.

El paralelo moderno obvio es el sexteo, aunque se debe enfatizar que el cybering fue mucho, mucho menos efectivo. Si buscaba una forma de actividad sexual que no involucrara ninguno de los cinco sentidos, entonces, bueno, el cybering era para usted. También fue mucho más turbio que el sexteo; de hecho, repasemos algunas de las distinciones cruciales:

  1. Con el cybering, rara vez se conocía a la otra persona involucrada. A diferencia del sexting, el cybering era a menudo un encuentro anónimo entre dos personas que se conocían en alguna sala de chat. Quiero decir, estoy seguro de que algunas parejas adolescentes desesperadamente cachondas lo probaron, pero es el tipo de interacción humana intensamente triste que es mejor reservar para los extraños. Por lo tanto…
  2. No tenías idea de cómo era realmente la otra persona. Sentido…
  3. Tenías que confiar en su autodescripción de su edad, género y apariencia física. Excepto por…
  4. Algunas personas particularmente astutas, que te enviarían una foto de 'ellos mismos' que claramente habían robado de un sitio pornográfico. Pero, independientemente de ...
  5. Ya sea que afirmaran ser un mariscal de campo de la escuela secundaria de 17 años o una chica de hermandad de mujeres de 22 años, estaba bastante seguro de que eran solo un tipo de 48 años con un bigote ralo y una suscripción a la revista Highlights.

Quizás mi aspecto favorito del cybering fue que, como cualquier encuentro sexual, las dos personas involucradas generalmente buscaban cosas muy diferentes. Mientras que la Persona A podría ser alguien que requiriera la estimulación mental de un escenario bien elaborado antes de sumergirse en los detalles gráficos, la Persona B ya se estaba masturbando. Eso llevó a intercambios como:

Persona A: Abro la puerta de nuestra suite de lujo y cruzo el umbral con recato. Mientras mis tacones hacen clic sugestivamente sobre las baldosas de mármol, miro hacia atrás y te ofrezco un guiño tentador y cómplice. Descuidadamente tiro mi chal sobre mi hombro mientras me doy la vuelta y caigo de espaldas sobre la cama, esperando tu próximo movimiento ...

Persona B: ME SACO EL PENE Y LO FROTO EN U

9. La novedad

Lo que más extraño de la era AOL fue la novedad de comunicarme con amigos y extraños desde la comodidad de tu sala de estar. La comunicación instantánea es una parte tan inherente de nuestras vidas ahora que no podemos evitar darla por sentada: ya no es un privilegio, sino un derecho (“¿Qué diablos, este cementerio no tiene Wi-Fi ??? ”). Pero hubo un momento en el que estábamos dispuestos a pasar por obstáculos absurdos por esa habilidad. Un momento en el que estábamos dispuestos a atar nuestra única línea telefónica durante horas, esperar una eternidad a que se cargara un correo electrónico y examinar cientos de sitios web horribles solo para encontrar uno bueno, cualquier cosa para ese territorio inexplorado que paradójicamente ofrecía un escape y conexión al mismo tiempo.

A / S / L?