10 cosas que debe saber sobre tomar el autobús en Los Ángeles

He vivido en Los Ángeles durante más de 12 años y una de las cosas que lo ha convertido en una experiencia agradable es encontrar formas de evitar conducir, especialmente durante las horas pico. Si bien he usado el transporte público en Los Ángeles de manera intermitente a lo largo de los años, durante los últimos seis meses, he estado tomando el autobús al trabajo con regularidad, lo que me convierte en una aberración entre mis amigos en esta ciudad. Realmente es una manera maravillosa de salvar el medio ambiente, así como algo de dinero para la gasolina, pero si nunca antes ha deslizado $ 1.50 en la máquina de cambio del conductor del autobús, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

1. La mayoría de la gente en Los Ángeles no lo entenderá.

En muchas ciudades con un sistema de transporte público funcional, tomar el autobús se considera una parte natural de la vida de los que no tienen automóvil, pero en Los Ángeles, la mayoría de las personas que pueden permitirse conducir desconfían profundamente de este automóvil tan grande que la gente paga. para entrar (cuando no lo están maldiciendo por bloquear un carril de tráfico para hacer una parada). Podrían dignarse a tomar el metro hasta Universal Citywalk para ahorrar en el estacionamiento de vez en cuando, pero ¿viajar voluntariamente en el autobús? No computa. Me han preguntado dos o tres veces si había recibido un DUI; para muchos, esa es la única razón lógica por la que una chica blanca con un iPad tomaría el autobús.

Este es más o menos un problema de clase y desafortunado. Nada le abrirá los ojos a la increíble diversidad de Los Ángeles como tomar el transporte público; para aquellos que sienten que viven en un mar de aspirantes desesperados, puede ser refrescante. Por el contrario, cualquier persona que se mude aquí y espere tener acceso inmediato a la vida de “Entourage” debería estar obligada a pasar una semana en el autobús. Una semana consecutiva. Sentado al lado del loco, preferiblemente.



2. La proporción entre locos y pasajeros normales es de aproximadamente 1:35.

O alrededor de uno de cada quince viajes en autobús promedio. Lo cual no es tan malo, considerando todo.

3. Las personas más atractivas del autobús siempre serán los turistas.

Viajan en parejas, usan mochilas gigantes e invariablemente serán jóvenes y bronceados por una parada anterior en su gran gira mundial: una semana en las playas de Bali, tal vez, o caminando por las montañas de Nueva Zelanda. Sus acentos serán exóticos, su energía positiva y, si tienes mucha suerte, te pedirán direcciones.

4. La peor parte del transporte público es el sistema de tarjetas TAP.

No se ofenda, Metro de Los Ángeles, pero el hecho de que pueda agregar dinero a mi tarjeta TAP en su sitio web pero no pueda verificar el saldo es ESTÚPIDO. Es ESTÚPIDO y TÚ también.

5. La mejor parte del transporte público es que puedes leer.

Libros en rústica, libros de texto, aplicaciones para teléfonos, Kindles ... No importa lo que tengas, el autobús es un momento maravilloso para perderte en los medios. Utilizo un iPad para revisar artículos de Google Reader e Instapaper mientras viajo, lo cual es maravilloso, excepto que a veces inspira conversaciones extrañas.





6. Vas a tener algunas conversaciones extrañas.

La mayoría de las veces, la gente te dejará solo en el autobús, principalmente porque ellos mismos quieren que los dejen solos. Pero empuje a cualquier grupo aleatorio de personas a un espacio pequeño y confinado, y eventualmente surgirá una charla extraña.

La otra noche, estaba usando mi iPad para leer un artículo sobre cómo mejorar la representación femenina en los cómics de superhéroes, y el chico que estaba a mi lado me preguntó qué era. Específicamente, me preguntó: '¿Es eso lo último que hizo Steve Jobs?' No quería explicar sobre el iPhone 4S, especialmente porque no hay forma de saber con certeza que él estuvo involucrado en su desarrollo y me pongo extrañamente quisquilloso cuando se trata de dar crédito por ese tipo de cosas. Entonces dije que sí. Parecía vagamente satisfecho y continuamos en silencio.

7. Nunca jamás podrás predecir cómo será el autobús. Nunca jamás.

Me presento en mi parada de autobús todas las mañanas casi a la misma hora, porque lo único que sé con certeza es que si salgo de mi casa antes de las 8:25 a.m., debería poder subir al autobús antes de las 8: 35. ¿Ese autobús estará medio vacío, tranquilo y silencioso? ¿Estará lleno de gente como una pesadilla, sudoroso y con un estrés apenas reprimido? ¿Será eso Y será el único viaje en autobús en 35 con un loco en él? No hay forma de saberlo, nunca. Al igual que con la vida, todo lo que puedes hacer es presentarte.

8. Las calles importan.

La mayoría de los autobuses en Los Ángeles no dan vueltas y vueltas locas y, por lo tanto, la forma más fácil de navegar por la ciudad, especialmente en el área conocida como Mid-City, es simplificar las cosas hasta qué líneas de autobús suben y bajan las calles principales como Santa Monica Blvd. o La Brea.

Muchas veces, varias líneas de autobús podrán llevarte a donde vayas, la diferencia radica en si son líneas rápidas o locales. Los autobuses rápidos son más agradables, van más rápido y hacen menos paradas; Por lo general, se prefieren si su destino es un destino de tráfico importante. Mientras tanto, los autobuses locales no son tan agradables (recientemente, he notado un aumento en el número de autobuses escolares renovados a bajo precio), pero harán paradas que los autobuses Rapid no hacen y funcionarán mucho más tarde por la noche. Lo cual es bueno, especialmente para aquellos lo suficientemente audaces como para usar el autobús como sustituto del taxi después de una noche de copas. (Consejo profesional: evite quedarse dormido en el autobús. Nunca termina bien).



9. Los horarios de los autobuses no importan.

El autobús nunca llegará a la hora exacta que sugiere el horario en línea. Quizás eso suceda en otras ciudades, con patrones de tráfico predecibles, pero nunca en Los Ángeles. Sin embargo, por lo general logran llegar dentro de un cierto rango de ese tiempo: cinco minutos antes o cinco minutos tarde. Aprender su ritmo es clave. Y nunca será completamente confiable.

10. Porque tomar el autobús es esperar en las paradas.

Los autobuses turísticos pueden molestarlo. La gente podría molestarte. Mucho te molestará acerca de tomar el autobús. Pero luego leerás un capítulo adicional de un gran libro al que quizás no hayas llegado, o dos hermosos franceses te preguntarán qué autobús los llevará a Grove, o simplemente te sentarás allí una mañana, contemplando la ciudad. pase, mirando a todos los autos a su alrededor, todos ellos necesitan gasolina y espacios para estacionar y prestar mucha atención a la carretera. Mirarás a esos conductores y, en una ciudad donde es fácil sentirse atrapado, estarás agradecido de sentirte libre.

imagen - Ron Reiring