Los 10 viajeros más legendarios (e infames) de la historia

La historia está llena de aventuras asombrosas que allanaron el camino para futuros exploradores e inspiraron generaciones de pasión por los viajes. Aquí están algunos de los mejores.

Fridtjof Nansen

Fridtjof Nansen fue el primer hombre en cruzar la capa de hielo de Groenlandia. También navegó más al norte en el Océano Ártico que cualquier otro hombre antes que él. Eso es bastante asombroso. Él y un colega incluso soportaron nueve meses de invierno en una cabaña hecha de piedras y pieles de morsa, sobreviviendo únicamente de osos polares y morsas. Nansen exploró el gran norte blanco y le puso un nombre a un asteroide.

Cristóbal Colón

Aquí hay un tipo que no tenía idea de dónde estaba cuando aterrizó, así que asumió que estaba en la India, esclavizó a una población (por lo que admitió sentimientos de remordimiento más tarde en la vida) y trajo una serie de enfermedades terribles a todo un hemisferio (él contrajo sífilis de los nativos, a cambio). Colón mostró a los europeos que había un mundo nuevo ahí fuera y marcó el comienzo de una nueva era de exploración europea.



Ibn Battuta

'Ibn Battuta en Egipto' por Hippolyte Leon Benett

Ibn Battuta fue un gran explorador musulmán que viajó más de 120.000 kilómetros a través de regiones que, hoy en día, comprenden 44 países, desde Italia hasta Indonesia, Tombuctú hasta Shanghai. Fue asaltado, atacado por piratas, tomado como rehén y una vez se escondió en un pantano. Sus escritos de viajes brindan una perspectiva poco común sobre el imperio medieval de Malí del siglo XIV (del cual no sobreviven muchos registros).

Xuanzang

Xuanzang fue un monje budista chino, viajero intrépido y traductor que documentó la interacción entre China e India a principios de la dinastía Tang. Se hizo famoso por su viaje por tierra de 17 años a la India, en el que a menudo fue emboscado por bandidos, casi muere de sed y sobrevivió a una avalancha.

Lewis y Clark

Estos dos muchachos lideran una expedición de 50 hombres para trazar la región noroeste de los Estados Unidos después de la Compra de Luisiana y establecer comercio con las poblaciones locales. Partieron en 1804 y no regresaron hasta 1806. Cabalgaron hacia lo desconocido, fueron ayudados por el famoso Sacagawea y fueron los primeros estadounidenses en ver el río Columbia. Se enfrentaron a enfermedades, nativos hostiles y condiciones climáticas extremas. Eran verdaderos aventureros y científicos.





Ernest Hemingway

Crédito de la foto: Lloyd Arnold

El más varonil de los viajeros varoniles, Hemingway viajó mucho. Sus viajes inspiraron muchas de sus mejores historias. Fue un pescador, cazador, soldado y bebedor ferviente que vivió en París, Cuba y España. Era el hombre más interesante del mundo antes de que fuera genial ser el hombre más interesante del mundo.

Marco Polo

Este legendario veneciano partió con su padre y su tío para explorar Asia cuando tenía solo 17 años. Regresaron 24 años después después de viajar más de 15,000 millas. Ha inspirado a generaciones de viajeros con historias que brindan una visión fascinante del imperio de Kublei Khan, el Lejano Oriente, la ruta de la seda y China.

Ernest Shackleton

El explorador más famoso de la Antártida (aunque Roald Amundsen fue el primero en llegar a ella en 1911), Ernest Shackleton es sinónimo de exploración antártica. Atravesó el continente muchas veces y es más famoso por el viaje de 1914 que atrapó su barco.Resistenciaen hielo durante 10 meses. Finalmente fue aplastada y destruida, y la tripulación se vio obligada a abandonar el barco. Después de acampar en el hielo durante cinco meses, Shackleton realizó dos viajes en bote abierto, uno de los cuales, un traicionero cruce oceánico de 800 millas hasta la isla Georgia del Sur, ahora se considera uno de los mejores viajes de la historia. Caminando por las montañas de Georgia del Sur, Shackleton llegó a la remota estación ballenera de la isla, organizó un equipo de rescate y salvó a todos los hombres que había dejado atrás. Eso es rudo.

Neil Armstrong

Primer hombre en pisar la luna. Eso significa que gana. Era un aventurero moderno que viajó a la luna (no es una hazaña fácil) y dio un gran salto para la humanidad. Neil Armstrong es la prueba viviente de que cuando nos lo proponemos, no hay lugar que no podamos explorar.



Freya Stark

Un nómada apasionado: La vida de Freya Stark

Freya Stark fue llamada 'la última de los viajeros románticos'. Esta reputación ha cimentado su posición como una de las escritoras de viajes históricas más queridas. Su vida de viajera comenzó a finales de la década de 1920 y desde entonces fue un alma inquieta. Fue la primera mujer europea en ingresar a la región de Luristán en Irán. En las montañas, fue la primera en trazar un mapa del área para los occidentales y ver los castillos en ruinas de los Asesinos. Sus cuentos y aventuras ayudaron a inspirar a otros viajeros y mostraron que una mujer podía ser viajera en una época en la que los hombres dominaban el campo.